Briser les stéréotypes de genre - La saga de la cuisine

Hier soir, mon tout-petit de vingt-sept mois est venu demander les ingrédients pour faire du poulet biriyani. Il faisait semblant de jouer avec son grand-père pendant que j'étais occupé à d'autres tâches. J'étais ignorant de la réponse. Malgré mon obsession de dévorer le biriyani à chaque occasion possible, je ne me souvenais pas avoir jamais essayé de le cuisiner. À vrai dire, je déteste cuisiner. Pour mettre les choses en perspective, je déteste vraiment la vue des cuisines, sauf le moment où j'ai besoin de préparer ma tasse de café sucré-laiteux personnalisée. Je lui ai dit de vérifier auprès de son père après son retour à la maison parce que son père se tenait définitivement au courant du processus de préparation de délicieux plats cuisinés maison.

Cette conversation avec mon fils a réveillé des souvenirs de ma propre enfance. Ayant grandi dans une petite ville, j'ai eu mon premier set de cuisine en cadeau pour mon cinquième anniversaire. Jusque-là, je préférais jouer avec les poupées, les peluches ou les crayons de couleur. Avec ce nouveau cadeau, j’ai commencé à faire semblant de jouer en imitant l’action de ma mère dans la cuisine. Bientôt, j'ai commencé à lui emprunter des grains de riz, des légumineuses et de la farine de blé pour faire des plats imaginatifs. Petit à petit, j'ai fini par rassembler un assortiment d'articles de cuisine. Au fil des ans, j'ai accumulé une variété de jouets et de jeux pour finalement perdre tout intérêt pour la reine de la cuisine.

J'avais environ neuf ans lorsque mon père m'a fait découvrir le monde magique des livres. La foire du livre a généralement lieu la première semaine de janvier, chevauchant mes examens de fin d'année programmés peu de temps après. Habituellement, il y avait plusieurs voyages à la foire pour acheter le nombre maximum de livres seulement après une assurance de ma part de les lire après les examens. Depuis que j'ai découvert des livres, j'ai rarement demandé des jouets. J'étais content de mon Satyajit Ray et Sunil Gangopadhyay. Vers la même époque, MTV India a lancé sa chaîne en Inde. Cela m'a ouvert une fenêtre sur le monde de la musique anglaise. J'ai passé mon adolescence à grandir au milieu des livres et de la musique jusqu'à ce qu'il soit temps de déménager dans une plus grande ville pour des études supérieures. La cuisine ou la cuisine n'a jamais été un sujet de ma vie chez moi.



La survie au cours des premières années de la vie en auberge de jeunesse reposait uniquement sur le café et la maggie. Il y avait pas mal de camarades de pension qui savaient cuisiner mais je n'avais ni l'envie ni la volonté d'apprendre. Mon père me donnait toujours un peu d'argent de poche supplémentaire chaque mois pour que je puisse manger dehors de temps en temps. Déménageant trois villes, j'ai finalement atterri ensuite avec un emploi à Bangalore. Au départ, j'ai pris un hébergement payant pour m'occuper de mes repas. Quand j'ai eu un peu d'économies, je suis passé à un appartement d'une seule pièce, ce qui signifiait également que je devais améliorer mes compétences pour faire du thé et du pain - omelette maintenant. Le mess d'Andhra le plus proche aurait fait d'énormes profits au cours de cet an et demi où je suis resté à Indiranagar.

J'étais en classe six lorsque ma mère a dû subir une intervention chirurgicale. Elle a pris plus de temps que d'habitude pour récupérer et pendant cette période, elle a eu du mal à cuisiner pour nous dans la chaleur. Mon père, toujours le mari attentionné et concerné, a immédiatement embauché un cuisinier. Il n'a jamais laissé ma mère retourner à la cuisine. Nous avons toujours eu de l'aide depuis et la seule fois où ma mère a cuisiné, c'est quand je suis retournée à la maison pour mes visites annuelles.

Il y a six ans et demi, je me suis mariée dans une famille commune où la norme était que la cuisine devait être gérée par les dames. J'avais entendu mon mari dire qu'aucun des membres de la famille ne mangeait de nourriture préparée par un étranger. Pourtant, dans les quelques jours que j'ai passés dans ma maison conjugale avant de retourner à Mysore pour reprendre le travail, ma belle-mère s'est assurée qu'on ne me demandait jamais de cuisiner ou d'aider dans la cuisine. Étant le seul enfant de sexe masculin de la famille, mon mari avait été choyé jusqu'au cœur. Il n'était même jamais entré dans la cuisine. Lorsqu'il a déménagé pour suivre des cours de médecine, il a été le premier de la famille à recruter un cuisinier dans son appartement de la nouvelle ville.

Par l'union du mariage, deux personnes ayant une connaissance limitée et aucun intérêt pour la cuisine ont formé un partenariat. Au départ, nous avons engagé un cuisinier mi-maharastrien-mi-kannadiga. Elle s'est avérée être une bonne aide, mais avait très peu de connaissances sur la préparation de plats savoureux. Chaque fois que j'avais envie de quelque chose de spécial, cela signifiait une visite au restaurant. Mon mari s'est lassé de la nourriture insipide à la maison et des sorties au restaurant. Il avait également commencé à faire des ravages sur notre santé. Il a donc décidé d’apprendre la cuisine. Il a compris que la meilleure façon pour un amateur était de suivre les vidéos sur YouTube. Ses engagements professionnels ne lui laissaient pas beaucoup de temps pour expérimenter régulièrement la cuisine mais chaque fois qu’il entrait dans la cuisine le week-end, il épelait la magie. Ainsi a commencé un voyage passionnant de découverte de recettes et de cuisines avec mon rôle de dégustateur officiel de tous ces résultats.

Depuis que nous sommes retournés en ville pour être près de nos familles, nos horaires chargés donnent rarement à mon mari le temps de poursuivre son amour pour la cuisine. Cette fin d'année, nous avons invité quelques amis proches pour le déjeuner et après un intervalle de deux ans, mon mari a pris la responsabilité de préparer un délicieux repas. Le rezala de poulet et le curry malai de crevettes de son four pourraient donner une vive concurrence à n'importe quel restaurant. Ce qui était encore plus attachant, c'était d'entendre les hommes du groupe se lier autour de leur amour mutuel pour la cuisine. J'avais confortablement choisi de jouer le rôle de servir les invités et de savourer la nourriture sans un iota de culpabilité.

Mon tout-petit est étonné par le processus de cuisson. Il a de multiples questions adressées à sa grand-mère paternelle ou à notre cuisinier concernant les plats. Chaque fois qu'un ami de la famille ou un parent nous rend visite, il s'assure de leur montrer son grand ensemble de cuisine et fait semblant de leur servir du thé et des biscuits. Plusieurs fois, il y a eu des gens qui ont commenté sarcastiquement notre technique parentale défectueuse d'élever un garçon. Malgré son âge, il a parfois été ridiculisé pour son amour naïf de la cuisine au lieu de choisir une activité de jeu plus masculine. En tant que société, nous sommes tellement conditionnés à débourser un schéma de traitement réservé aux garçons et aux filles, que cela ne m'agace en rien de voir comment son amour innocent pour le jeu est qualifié de faiblesse. Pas du genre à prendre les choses par terre, je rétorque en disant que nous avons choisi de nourrir le futur maître-chef.

Dans notre maison, je ne cuisine pas simplement parce que je choisis de ne pas le faire. Dans notre famille, mon mari cuisine à des occasions spéciales en préparant un repas pour la famille proche et les amis quand il le souhaite. Dans notre cuisine, mon fils est fasciné par la façon dont notre cuisinier crée des plats délicieux et créatifs parce qu'il les aime. Nous ne suivons pas un ensemble de règles à suivre simplement parce que peu de gens autour de nous ou la société nous empêchent de nous comporter d'une certaine manière. Mes parents m'ont élevé avec la conviction que la cuisine n'était pas nécessairement le travail d'une femme. Malgré des antécédents familiaux conservateurs, mes beaux-parents ont fait croire à mon mari qu'entrer dans une cuisine n'avait aucun rapport avec la masculinité. En tant que parents, nous essayons de faire croire à notre tout-petit qu'il peut développer ses préférences sans discrimination de genre. À notre manière, nous essayons de briser tous les jours les stéréotypes de genre à travers nos actions en espérant qu'un jour non pas le genre mais l'ensemble de compétences et l'expertise seront suffisants pour décider de notre avenir.