Jésus peut-il combler l'écart salarial ? À l'intérieur du mouvement des femmes alimenté par Instagram de Hillsong

Église Hillsong ENSEIGNE AU NÉON : TINA FINEBERG/AP ; GROS PLAN DU PUBLIC : ANDREW WHITE/REDUX ; TOUT LE CIEL EST DERRIÈRE VOUS : NICOLETTE KAPP ; IMAGES RESTANTES : ANTHONY DEVER

Il est 19h. un vendredi et dans toute la ville de New York, les happy hours se terminent et les discussions de groupe s'allument. Devant le Kings Theatre de Flatbush, Brooklyn, des centaines de jeunes femmes font la queue.

Elles ressemblent aux femmes que vous verriez dans n'importe quel métro à destination de Brooklyn : blanches, noires, asiatiques et latines, portant des combinaisons avec des Vans, des pantalons larges raccourcis avec des mules à bout pointu, des survêtements arborant des logos. Quelques-uns sont vêtus de façon festive, ou festive, de couronnes de fleurs et de perruques colorées. Certains sont restés debout ici pendant des heures, sacrifiant toute la journée pour une place près de la scène, les esprits non trempés par la bruine froide d'avril.

Ils sont venus pour Colour, une conférence de deux jours consacrée à la valorisation des femmes de tous les jours de tous âges, origines et cultures, organisée par la méga-église évangélique Hillsong. À l'intérieur, le théâtre orné de la Renaissance française a été transformé en une vision 2019 de l'amour-propre féminin. Une sculpture de vieux téléviseurs et de fausses fleurs sert de toile de fond aux selfies ; une cabine de soins propose des retouches de maquillage et des échantillons de shampoing sec. Il y a un magasin vendant des livres d'auto-assistance spirituelle, des bibles et des t-shirts qui disent, choisissez l'empathie.



S'installant sur leurs sièges, deux jeunes femmes parlent de quelqu'un d'un ton enjoué et essoufflé. Je suis tellement amoureuse de lui, dit-on. Elle porte un diadème. Je sais, moi aussi, répond son amie. Je suis obsédé.

Je n'ai même pas besoin de demander de qui ils parlent. J'assiste aux services de Hillsong depuis quelques mois, donc je le sais déjà. Ils parlent de Jésus-Christ.

En ce qui concerne les icônes de l'autonomisation des femmes, vous pourriez faire pire. À son époque, Jésus prêchait une vision du monde profondément égalitaire ; le Nouveau Testament dit que tout le monde – homme, femme, esclave, maître, riche, pauvre – est égal devant Dieu. Mais l'interprétation de la Bible par le christianisme pendant près de deux millénaires de patriarcat n'a pas, dans l'ensemble, suivi le rythme de l'évolution des rôles des femmes dans la société, et de nombreuses féministes américaines pointent du doigt l'activisme religieux conservateur pour l'état actuel de la diminution des droits reproductifs et de l'oppression des LGTBQ dans notre pays. communauté. Alors que de nombreux libéraux considèrent Christianisme être synonyme de misogynie , il y a un problème avec cette perception. En fait, il y en a plus de 3 000, et ils sont assis sous le plafond doré du Kings Theatre.

Au fil de nombreuses conversations sur plusieurs semaines, j'en suis venu à comprendre que ce que ces femmes recherchent, c'est un sentiment d'appartenance et un but que le féminisme laïc ne fournit pas facilement. Leurs théologies sont individuelles et personnelles - certains ne sont pas d'accord avec la position de Hillsong selon laquelle la Bible est claire sur le mariage entre un homme et une femme - mais chacun d'eux croit que Jésus-Christ et ses enseignements peuvent rendre le monde plus gentil et plus équitable pour les femmes.

Mes amis de travail pensent que Hillsong est bizarre. Ils me disent : « Qu'est-ce que vous faites, aller à un concert dans une église ? » Je leur dis que je ne suis pas religieux. Je suis chrétien.'

Ils sont, pour la plupart, jeunes, créatifs et indépendants. Ils sont toujours à l'université ou se lancent dans des carrières intéressantes. Beaucoup admettent aimer boire et avoir l'air mignon sur les réseaux sociaux, mais ils croient aussi en Dieu, au mariage et à la communauté. Hillsong ne leur demande pas d'aligner leur style de vie sur leur foi. Et, chez Colour, on leur présente quelque chose de rare : un espace pour réfléchir à comment être à la fois une bonne femme chrétienne et une personne habilitée.

Alana Frazier, 33 ans, se décrit comme une fan de Hillsong, et elle a fondé sa ligne de vêtements religieux, Dieu pense que je suis , en pensant à ces femmes. Son lookbook le plus récent présente divers modèles avec des sourcils prêts pour Instagram portant des t-shirts qui disent, Then, God Made Woman, stylisés avec un pantalon taille haute et des sandales minimalistes. En 2019, dit Frazier, la femme chrétienne est multiforme et ne souscrit pas à la pensée de groupe. Elle veut être comme ses célébrités et influenceuses [préférées]. Mais en même temps, [elle] dit : 'Hé, je suis une vraie femme, je ne suis pas parfaite, mais la seule chose que vous devez savoir sur moi, c'est que je crois en Dieu et je suis prêt à dire au monde.'

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Peu d'organisations mettent plus visiblement à jour le christianisme pour le XXIe siècle que Hillsong. Fondée à Sydney en 1983, l'église a des liens avec la tradition conservatrice pentecôtiste australienne, mais est devenue influente dans le monde entier grâce à ses coffres profonds et à son culte rock en tête des charts.

Conférence Hillsong

Une arène pleine à craquer pour une conférence Hillsong. L'année dernière, l'église a annoncé qu'elle avait dépassé la dénomination.

Raze Razon/Avec l'aimable autorisation de Hillsong

L'année dernière, l'église a annoncé qu'elle avait dépassé la dénomination, et aujourd'hui, elle sert un christianisme large et réconfortant tout en minimisant ses croyances les plus dépassées. Hillsong remplit les salles de bal à Los Angeles, New York et Londres avec l'aide de fidèles ambitieux tels que Justin et Hailey Bieber, Kevin Durant et Kylie et Kendall Jenner. Les services sont diffusés en direct ; les dons sont collectés via l'application propriétaire de l'église, de style Venmo; et, contrairement à certaines confessions chrétiennes conservatrices, les femmes peuvent servir de pasteurs.

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Célébrités qui ont été photographiées à Hillsong : Kendall et Kylie Jenner, Hailey et Justin Bieber, Vanessa Hudgens.

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L'ambassadrice la plus visible de Hillsong est Bobbie Houston, qui a cofondé l'église avec son mari, Brian Houston ; ensemble, ils sont les pasteurs supérieurs mondiaux de l'église. D'après le livre de Bobbie en 2016, La sororité , l'idée de Color est venue directement de Dieu, lors d'une conférence étudiante Hillsong en 1996. Elle a entendu la voix de Dieu lui parler : Bobbie... Créer une conférence pour les femmes... une conférence et un environnement pour les jeunes femmes, mais ceinturée de femmes plus âgées... et dites-leur... dites-leur qu'il y a un Dieu dans le ciel et une compagnie d'autres qui croient en elles, a-t-elle écrit.

Bobbie Houston, pasteur principal et fondateur de l

Bobbie Houston en 2006. La cofondatrice et PDG de Hillsong dit que Dieu lui a dit de créer une conférence pour les femmes chrétiennes.

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Hillsong a tenu sa première conférence de femmes dans une banlieue ouest de Sydney en 1997, sous le nom Color Your World. Aujourd'hui, Color s'est étendu à Londres, Le Cap, New York, Los Angeles et Kiev et accueille près de 50 000 femmes par an.

Un dépliant faisant la promotion de Color 2019 (le prix du billet cette année est de 159 $) présente des femmes de différentes ethnies, naturellement éclairées et vraisemblablement heureuses. Une tenture murale arc-en-ciel encadre l'Afro d'une fille ; un autre porte une chemise proclamant, Wage Peace. La couleur, dit le texte, est un mouvement de femmes qui veulent changer ce monde de l'intérieur.

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Le thème de cette année, Être trouvé dans le nouveau, est tiré du livre de l'Apocalypse. Mais si vous ne le saviez pas, la brochure pourrait être un catalogue Urban Outfitters ou un lookbook Everlane, un signe à la fois de l'aisance culturelle de Hillsong et de la sensibilisation des spécialistes du marketing à la lassitude des consommateurs. Un nouveau canapé ou de jolis leggings ne sont que la vitrine d'une vie qui a un but - un moyen de transcender l'épuisement, la solitude et la faible estime de soi, et d'entrer dans un monde que nous avons créé. Ce qui, au fond, ressemble beaucoup à de la religion.

Le nombre de jeunes adultes (18 à 29 ans) qui s'identifient comme non religieux – sans affiliation à aucune religion – a presque quadruplé au cours des 30 dernières années, passant de 10 % en 1986 à 39 % en 2016, selon le Public Religion Research Institute. Et parmi ceux qui sont des chrétiens pratiquants, environ la moitié sont plus réticents à évangéliser que les générations précédentes ; 47% pensent qu'il est mal d'essayer de changer les croyances religieuses des autres, selon l'organisation de recherche sur la foi Barna Group.

Si je peux croire aux sorcières et aux pierres magiques, pourquoi pas Jésus-Christ mourant pour nos péchés ?

Mais le Pew Research Center affirme que la plupart des millennials, comme leurs parents et leurs grands-parents, croient toujours au paradis. Et 55% d'entre eux pensent au sens et au but de la vie. A noter également : plus de la moitié sont prêts à accepter l'astrologie comme science, selon un sondage de la National Science Foundation. Ce dernier fait sonne particulièrement vrai pour moi, personne qui a été dans des bains sonores, des lecteurs de cartes de tarot, des médiums et des guérisseurs reiki. Si je peux croire aux sorcières et aux pierres magiques, pourquoi pas Jésus-Christ mourant pour nos péchés ?

Kinsey, 19 ans, a fréquenté Color l'année dernière à Los Angeles, alors qu'elle était étudiante au Fashion Institute of Design and Merchandising. Kinsey, qui a de longs cheveux auburn, avec une frange qui lui tombe parfois dans les yeux, a été élevée au Texas par une mère baptiste et un père catholique, et a fréquenté une école luthérienne. Elle aimait le manque de règles et de routines de Hillsong, par rapport aux autres dénominations. Vous n'avez pas besoin d'être parfait pour franchir la porte, dit-elle. C'est une communauté très « Venez comme vous êtes ». Voici Dieu ; Il t'aime quand même. Voir autant de femmes se réunir à Colour, célébrer Dieu et les autres, ne ressemblait à rien de ce qu'elle avait jamais connu. La communauté est vraiment la raison pour laquelle je m'y tiens, dit-elle. On n'en a pas beaucoup dans la grande ville.

Je sais ce qu'elle veut dire. Tout le monde chez Hillsong semble vraiment heureux et ouvert d'une manière que je n'ai pas connue depuis que je suis un petit enfant, avant que les interactions sociales ne viennent avec des astérisques et des préambules. Les gens sourient, engagent une conversation et demandent s'ils peuvent vous embrasser.

Alors que nous attendons sous la pluie que Color s'ouvre, une jeune fille m'offre son parapluie et je la regarde beaucoup trop longtemps, abasourdi et, plus tard, honteux de la méfiance de la gentillesse d'un inconnu. Quand je trouve mon siège, je me fais un devoir de discuter avec la femme assise à côté de moi. Mes amis de travail pensent que Hillsong est bizarre, dit-elle. Ils me disent : « Qu'est-ce que vous faites, allez à un concert dans une église ? » Je lui demande ce qu'elle leur dit. Je leur dis que je ne suis pas religieux. Je suis chrétien.

Les lumières s'éteignent au Kings Theatre et un projecteur illumine un piano blanc. Chaque service Hillsong commence par un concert, et celui qui donne le coup d'envoi de Color est survolté : un groupe de femmes violonistes sort et exécute une danse chorégraphiée tout en jouant. Trois mille femmes lèvent les bras et applaudissent.

Accueillant la foule, Bobbie Houston est autodérision et un peu écervelée. Elle perd le fil de ses pensées puis le retrouve en disant : Loué soit le Seigneur, Amen ! Elle présente rapidement Carl Lentz, le pasteur superstar avec 629 000 abonnés Instagram, peut-être mieux connu comme l'homme qui a aidé Bieber à se ressaisir.

Portant des lunettes de soleil et une casquette de baseball noire, Lentz parle de l'écart salarial. Aujourd'hui, les femmes gagnent 56% de tous les diplômes de licence aux États-Unis, dit-il. Le public applaudit. 4,8% des PDG des 500 premières entreprises de [Fortune] sont des femmes. Le public applaudit à nouveau et Lentz les corrige. Ce chiffre n'est en fait pas très bon. Il ajoute que plus de 40 % des hommes ne croient même pas que l'écart salarial existe. Et les femmes, si l'un de ces hommes est votre mari, je vais prier pour vous.

2017 Aces Charity Celebrity Basketball Match

Le pasteur Hillsong Carl Lentz, à droite, avec Justin Bieber en 2017.

Shareif ZiyadatGetty Images

Derrière Lentz, un écran répertorie les façons dont les membres du public peuvent faire un don à l'église. Il les supplie d'être généreux. Si vous regardez à quel point la disparité est grave, vous avez deux options, dit-il. Soit vous regardez le statu quo et vous dites : « Eh bien, nous allons [s'acclimater à cela] ». monde pour trouver la présence surnaturelle de Dieu !

Cette idée, que le salut spirituel est la clé de l'égalité des sexes, ne commence à avoir un sens que lorsqu'on me dit de regarder au-delà de l'économie à somme nulle de la vie sur terre. Jésus est amour ; Il est la vérité et l'égalité, me dit Claire, une boulangère en herbe de 24 ans, alors que nous marchons pour prendre un café pendant l'une des pauses de Colour. Si nous avons tout ce dont nous avons besoin dans ce monde - de l'argent, un bon travail, tout ce dont vous pensez avoir besoin - mais que nous ne l'avons pas, alors vraiment, qu'importe ? Selon ce point de vue, accepter Jésus-Christ comme son sauveur personnel est la chose la plus stimulante qu'une femme puisse faire dans sa vie, car c'est la seule chose qui comptera après sa mort. Malgré l'inégalité qui nous sépare maintenant, nous pourrions un jour tous nous retrouver comme des sœurs au paradis.

Comme pour toutes les églises évangéliques, l'objectif de Hillsong est d'amener chaque personne à cette destination ultime. Mais amener autant de personnes que possible à l'église elle-même a également l'avantage d'apporter plus d'argent, sous forme de dons, pour sauver encore plus de personnes. Hillsong considère la dîme, la pratique biblique consistant à donner 10 pour cent de vos revenus à l'église, comme un témoignage d'engagement spirituel (bien que je me demande si 8 pour cent pourraient être suffisants de la part des femmes, compte tenu de l'écart salarial susmentionné). En 2017, les églises de la côte Est (qui incluent New York, Montclair, New Jersey et Boston) ont rapporté plus de 8,8 millions de dollars en dîmes et offrandes.

Le bras caritatif de l'église comprend une relation de longue date avec Compassion, une organisation humanitaire mondiale dédiée à sortir les enfants de la pauvreté tout en leur donnant l'opportunité d'entendre l'Évangile de Jésus. Pendant Colour, les femmes ougandaises nous disent via des vidéos promotionnelles qu'elles se débrouillent bien, grâce à Hillsong. Plus tard, tout le monde dans le public reçoit un savon qui, selon Houston, a été fabriqué par des femmes réfugiées en Irak. La foule se déchaîne; le savon est entièrement naturel et sent la camomille.

Les pasteurs masculins de Hillsong et de ses ramifications américaines peuvent apparaître sur des photos de paparazzi avec des célébrités chrétiennes, mais pour les femmes de Colour, leurs épouses sont les vraies stars. Il y a Esther Houston, l'épouse glamour du fils de Bobbie, Joel, qui vit à New York mais Instagrams de Cabo San Lucas; Montauk, New York ; et la Maison Blanche. En Californie du Sud, il y a Mikaela Simila, mannequin et épouse du pasteur du campus de Hillsong, Diego Simila ; et Courtney Lopez (née Barry), une amie de Selena Gomez et l'épouse du pasteur de Hillsong Sam Lopez.

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A New York, l'une des têtes d'affiche Color est Aube Chere Wilkerson , qui, avec son mari, Rich, est cofondatrice de l'église Vous de Miami, qui doit beaucoup à la vision à la mode de Hillsong du christianisme. Wilkerson a des amis célèbres (son mari a épousé Kim et Kanye) et une émission de télé-réalité de courte durée Oxygen, Riche en Foi , à son honneur, mais comme la plupart des femmes de Hillsong, elle est surtout connue via son Instagram. J'adore tous les suivre, me dit Claire. C'est un si bon rappel quand je fais juste défiler mon téléphone. Genre, Oh ouais, d'accord, mon Dieu. C'est ce qui est important. Elle ajoute : Beaucoup d'entre eux sont vraiment bons sur Insta.

C'est un si bon rappel quand je fais juste défiler mon téléphone. Genre, Oh ouais, d'accord, mon Dieu. C'est ce qui est important.

Les églises évangéliques ont longtemps été les premiers à adopter les médias, utilisant des sermons à la radio et à la télévision pour faire passer le mot. Dans sa vidéo Vision 2019, qui décrit les objectifs et les prévisions de Hillsong pour l'année, le fondateur Brian Houston a proclamé le pouvoir des médias sociaux : je crois que nous allons voir un rassemblement d'influenceurs comme jamais auparavant ! Les influenceurs se rassemblent ! Selon les termes de Houston, les personnes qui vivent bien sur les réseaux sociaux sont des bâtisseurs de royaume : ce sont des groupes de personnes qui croient que Dieu les a bénis afin qu'ils puissent bénir puissamment la maison de Dieu, a-t-il dit.

La croyance que Dieu veut que vous rayonniez - et que le prier vous aidera à le faire - est connue sous le nom d'évangile de la prospérité, explique Marion Maddox, une universitaire australienne qui étudie (et critique) Hillsong depuis 15 ans. Maddox considère le succès de Hillsong sur les réseaux sociaux comme une preuve de ce qu'elle appelle l'évangélisation de l'envie. Comme elle le décrit, en gros, c'est 'Faites-vous un panneau d'affichage ambulant pour Jésus.' Maddox dit qu'à Hillsong et dans des églises similaires, l'image du pasteur et de l'épouse parfaitement soignée remplace l'iconographie plus conventionnelle de Jésus, Marie et Joseph .

Première de Pure Flix Entertainment

Joel Houston, pasteur Hillsong et fils de ses fondateurs Bobbie et Brian Houston avec sa femme Esther Houston.

Jerod HarrisGetty Images

Si l'on en croit Instagram, ces épouses vivent le rêve de 2019 : elles ont la santé, la richesse et suffisamment de temps pour jouer avec leurs enfants au visage de chérubin tout en se rendant à l'heure du vin avec leurs meilleures petites amies. Avoir une vie sexuelle parfaite en est un autre élément, dit Maddox. Bobbie a même dit [dans sa série audio Kingdom Women Love and Value Their Sexuality], ' Hé, nous devons nous assurer que nous, en tant que femmes chrétiennes, avons des relations sexuelles torrides. ' Pour que vous puissiez dire : ' Clin d'œil, clin d'œil, coup de coude , nudge, j'ai une belle vie sexuelle, et la raison en est Jésus.'

Ces femmes sont considérées comme des chefs religieux mais semblent exister au-dessus de la mêlée des guerres culturelles qui exigent parfois des déclarations des pasteurs masculins de Hillsong (Lentz, par exemple, a été critiquée par des chrétiens plus conservateurs pour être trop indulgents envers l'avortement, et a utilisé des médias pour clarifier la position de l'église : l'avortement est un péché, mais les pécheurs sont les bienvenus à Hillsong).

Selon Maddox, l'évangélisation de l'envie et l'évangile de la prospérité enseignent que les difficultés des gens sont générées par l'individu plutôt que par la structure sociale. La richesse est accessible à tous, pense-t-on, donc si vous n'êtes pas riche, vous faites quelque chose de mal. De même, si vous faites partie des privilégiés, inutile de vous culpabiliser face aux inégalités croissantes du pays.

Au contraire, vous faites bien en vous mettant dans une position d'influence, ce qui est exactement ce que vous êtes censé faire, dit Maddox. Lea Ceasrine, une ancienne Hillsonger qui est partie, en partie, à cause de la position de l'église sur les droits LGBTQ, dit que les stars des médias sociaux de l'église lui ont laissé un mauvais goût dans la bouche. Vous avez ces jeunes qui sont censés être des modèles de comportement et qui présentent davantage les symboles de statut qui accompagnent l'influence, et ce n'est qu'un très mauvais message, dit-elle. Cela n'existe pas si vous allez dans une église normale. C'est une chose totalement opposée.

Mais les fidèles de Hillsong disent que les influenceurs chrétiens sont une source d'inspiration, preuve que les femmes chrétiennes peuvent aussi être cool. Je pense vraiment que Hillsong m'a rendu encore plus ouvert sur ma foi, dit Nicole, une jeune de 21 ans que je rencontre sur le campus de Hillsong à Los Angeles. Dans la vie et aussi sur Instagram. Elle étudie pour être scénographe; sa biographie Instagram comprend un emoji croisé aux côtés des mots Soyez obsessionnellement reconnaissant et un lien vers son activité secondaire, un service de consultation en soins capillaires. Kinsey et un ami ont récemment expliqué comment ils pourraient utiliser leurs propres Instagram pour faire passer le mot. [Nous] regardions nos publications et nous nous demandions : « Comment pouvons-nous faire cela pour glorifier Dieu et peut-être en fait amener plus de gens à venir ? » dit-elle.

Frazier, le créateur de t-shirts chrétiens, pense que la fin du christianisme, contrairement aux autres modes de vie vendus sur Instagram, offre au moins un soulagement par rapport aux objectifs en mouvement de la société et aux montagnes russes de l'estime de soi. Un jour tu es belle ; le lendemain tu ne l'es pas. Un jour, vous faites un excellent travail au travail, et un jour vous ne l'êtes pas. Dieu, en revanche, ne change pas. C'est pourquoi [j'appelle ma marque] Dieu pense que je suis... Dieu pense que je suis un chef-d'œuvre ; Dieu pense que je suis intelligent et capable de tout. Je n'ai pas inventé ça. Il est dit cela dans la Bible. Nous sommes le chef-d'œuvre de Dieu. Et cela ne vacille jamais.

Wilkerson utilise son sermon sur la couleur pour tirer le rideau sur son style de vie parfait. Type de. Elle parle de ses faiblesses : la fois où elle n'a pas pu finir d'escalader une montagne avec son désormais mari ; le jour où elle a eu plusieurs accidents de vélo sur le chemin de l'école. Elle s'est essoufflée en courant dans le couloir l'autre jour. Elle avoue qu'une fois, alors qu'elle lançait à un match de softball caritatif, elle a fini par clouer la fille dans le dos.

Si vous [pouvez être] juste un peu plus honnête à propos de votre situation, un peu plus ouvert avec votre fraternité, dit Wilkerson, alors la force viendra dans votre situation brisée et il réparera votre cœur brisé... et oui, vous serez trouvé dans le neuf ! Elle se termine par une interprétation parfaite de Heartbreaker de Mariah Carey, y compris le rap de Jay-Z.

Ces moments de réalité sont un moment fort pour Katie, une ancienne danseuse de 25 ans qui a voyagé du Minnesota pour la conférence. Tout le monde sur scène était super authentique à qui ils étaient, me dit-elle plus tard. Ils n'essayaient pas d'être quelqu'un qu'ils n'étaient pas. Les remarques finales de Houston, en particulier, restent avec elle. C'était la clôture de cette énorme conférence - des milliers de femmes sont là - et je me souviens que le pasteur Bobbie a dit : ' Je ne sais pas quoi faire maintenant. ' Elle a littéralement dit cela devant des milliers de personnes : ' Je ne sais pas ' Je ne sais pas quoi faire.

Peu importe à quel point la femme Hillsong peut être imparfaite, il va de soi qu'elle finira par se marier. A un homme. Pendant Colour, Lentz, qui a récemment applaudi sa propre femme sur Instagram pour ne jamais avoir choisi nos enfants plutôt que notre mariage, conseille au public : Si vous êtes célibataire, comme nous le disons chaque année à cette époque, vous vous accrochez à Jésus.

Il y a quelque chose de non féministe dans ce discours de Jésus est mon petit ami. Comme l'a écrit Maddox, les hommes s'identifient comme des co-leaders à l'image d'un Dieu [masculin] passionné, tandis que les femmes apprennent à aspirer à être le « amoureux » désiré par un Dieu masculin. Pire, cela suppose que le bon type d'amour se situe entre une femme et un homme. Hillsong soutient qu'il n'est anti-personne, mais son enthousiasme pour le mariage hétérosexuel va à l'exclusion de tout autre type de partenariat romantique.

Selon Nicole, la future scénographe, l'idée que Jésus est votre petit ami a moins à voir avec les rôles de genre qu'avec la foi elle-même. C'est difficile à expliquer, dit-elle. J'imagine juste qu'Il est juste ici à côté de moi. Comme, littéralement, à côté de moi, me soutenant et m'aimant à travers tout.

Avant que Nicole ne commence à aller à Hillsong, elle sortait avec quelqu'un qu'elle n'aurait probablement pas dû être. Après avoir rejoint Hillsong, dit-elle, je me suis dit : « Qu'est-ce que je fais ? Ce n’est pas comme ça que je veux que mes relations fonctionnent.’ Ce qui ne veut pas dire qu’elle est maintenant assise à la maison, attendant son futur mari. Nicole sort, passe des week-ends de fête avec ses copines et possède une penderie de hauts courts et de robes t-shirts. Elle peut voir à quel point d'autres femmes peuvent trouver des relations occasionnelles stimulantes, mais personnellement, elle n'est pas la plus grande fan.

Même si vous pensez que ce n'est pas grave [to sleep with quelqu'un], vous voyez cette personne marcher dans la rue et vous vous dites « Oh mon Dieu », parce que votre âme ressent toujours quelque chose, dit-elle. Cette douleur n'est pas stimulante. Récemment, un gars a approché Nicole au centre commercial et lui a demandé son numéro. En réponse, elle lui a demandé s'il croyait en Dieu. Parce que si la réponse n'est pas un 'oui' immédiat et retentissant, je suis tellement excitée, honnêtement, je vais dire non, dit-elle. Je vais juste à l'essentiel.

Centrer Dieu dans les relations peut être clarifiant, selon Kinsey. Vivant à L.A., dit-elle, il est facile de se laisser entraîner à vouloir attirer l'attention et à se comparer aux autres filles. Hillsong me garde enracinée en Dieu, sachant qu'il devrait être au centre de toutes les situations sociales et de la vie amoureuse, dit-elle. Il ne s'agit pas de vous. Il ne s'agit pas de l'autre personne. Vous faites tout pour Dieu.

Les femmes que je rencontre à Hillsong recherchent des relations amoureuses équitables mais essentiellement traditionnelles. (Et comme beaucoup de mes amies féministes laïques.) Je pense que le gars devrait diriger la famille, dit Nicole, mais cela doit aussi être un partenariat. Même si c'est lui qui prend les décisions, cela doit être basé sur ce que vous voulez tous les deux, pas seulement ce qu'il veut. Si c'était la fille qui dirigeait la famille, ce serait la même chose. Personnellement, Nicole croit au mariage homosexuel. J'ai tellement d'amis que je ne peux pas imaginer qu'ils ne soient pas ensemble. Dieu a créé tout le monde, et je ne peux tout simplement pas imaginer que Dieu ne les aime pas et ne veuille pas qu'ils soient heureux.

Les positions anti-mariage homosexuel et anti-avortement de Hillsong semblent en contradiction avec le message d'autonomisation des femmes de Colour, mais les jeunes femmes avec lesquelles j'ai parlé ont des opinions plus nuancées. Frazier m'a dit qu'elle ne se ferait pas avorter elle-même, mais qu'elle ne les interdirait pas aux autres femmes. Chez Colour, la politique de Hillsong semble loin des esprits des participants, ou bien partie d'un compromis qu'ils ont appris à faire il y a longtemps, faire partie d'un groupe sans le soutenir unanimement. Il y a une chance, après tout, que ces femmes restent impliquées, connaissent leur valeur et assument le leadership, au point qu'un jour leurs points de vue nuancés pourraient devenir la doctrine de l'église. Kate Wallace Nunneley, un pasteur dont le projet Junia plaide pour l'inclusion des femmes dans le leadership chrétien, affirme que les femmes chrétiennes de toutes les confessions repoussent, posent des questions, et le résultat est un mouvement vers une plus grande égalité des sexes, dit-elle.

Tournée Hillsong UNITED - Austin, Texas

La chanteuse Taya Smith Gaukrodger se produit avec Hillsong United, le groupe multi-platine de l'église.

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De retour au Kings Theatre, Houston a une autre surprise pour les femmes dans le public : un bonnet de douche. Un groupe de danseurs apparaît dans des ensembles sur le thème de la douche et des petites filles habillées en canards en caoutchouc prennent d'assaut la scène. Il y a ici un symbolisme à moitié cuit, au sujet de nous laver du jugement superficiel et des bagages historiques afin que nous puissions être trouvés, frais et propres, dans le nouveau. Mais le message est flou. Peut-être qu'il n'y a pas de sens plus profond, me dit Katie. C'est peut-être juste : 'Hé, pour accompagner ce savon, voici un bonnet de douche.'

Alors que Color touche à sa fin, Taya Smith Gaukrodger, une chanteuse de Hillsong United (l'un des trois groupes de l'église), monte sur scène, vêtue d'un jean skinny et d'un blazer oversize, ses cheveux courts platine cachés derrière ses oreilles. Alors qu'elle chante l'hymne pop Clean, sa voix résonne à travers le théâtre, puissante et déchirante. Des milliers de femmes se balancent ensemble et s'embrassent. Beaucoup d'entre eux pleurent, portant toujours leurs bonnets de douche, chacun d'une couleur différente. Le kaléidoscopique effet des bonnets de douche qui se balancent est un peu ridicule mais aussi profondément émouvant. Ou peut-être que vous devez être là. Si je ne l'étais pas, cela me vient à l'esprit, je serais probablement dans un bar au coin de la rue, en train de boire un cocktail hors de prix, de regarder mon téléphone et de sauter hors de ma peau si quelqu'un essayait de me parler. Ici, me voyant seul, la femme à côté de moi met sa main autour de mon épaule.