Cher gars mignon de Tinder : ce n'est pas mon vrai nom

Je suis à un premier rendez-vous dans un bar bondé, en attendant que mon rendez-vous revienne avec nos boissons. Quand il arrive, il n'est pas seul. Une fille se tient à ses côtés.

« C'est tellement bizarre, mon cousin est là ! » s'exclame-t-il en posant nos boissons sur la table. — Claire, voici Annabelle. Annabelle, Claire.'

'Ravi de vous rencontrer.' Je recule en tendant la main. Car, à proprement parler, je ne m'appelle pas Annabelle.



Pour mes amis et employeurs potentiels, je suis Anna Davies depuis le premier jour, mais les petits amis potentiels ne me connaissent que sous le nom d'Annabelle Kathryn jusqu'à au moins la troisième date. J'ai commencé à utiliser le nom au début de la vingtaine, quand j'ai réalisé combien de premiers rendez-vous me cherchaient sur Google avant notre rencontre et déniché des essais sur des sujets allant de pourquoi j'aime rencontrer des invités lors de mariages à cette époque où j'ai dit à un gars que je déménageais en Californie juste pour qu'il arrête de m'envoyer des textos. J'étais fier des choses que j'avais écrites - l'histoire de mon mensonge à travers le pays a été publiée dans Le New York Times – mais j'ai aussi réalisé que ces histoires pouvaient sérieusement fausser la façon dont un gars me considérait lors d'un premier rendez-vous, surtout s'il n'avait pas de résultats de recherche aussi révélateurs. Au mieux, cela présentait un terrain de jeu inégal : il savait presque tout de moi, alors que je ne savais presque rien de lui. Au pire, il aurait tellement peur que j'écrive sur lui qu'il ne me laisserait aucune chance.

J'ai donc commencé à ne pas partager mon nom, surtout avec les gars que j'ai rencontrés en ligne. C'était étonnamment facile. Je pouvais souvent passer par une date entière sans même mentionner mon prénom. Et juste au cas où il me demanderait mon adresse e-mail, j'ai créé un pseudo Annabelle Kathryn.

Et je ne suis pas la seule femme à avoir fait ça. Kelly*, 32 ans, trouve également plus facile de ne pas partager son nom complet. Ecrivain également, son travail a abordé des problèmes de santé mentale au sein de sa famille qu'elle préférerait de loin expliquer dans la vraie vie plutôt que de lui faire lire. Et Abby, 30 ans, n'écrit pas pour gagner sa vie, mais préfère quand même qu'un gars ne la recherche pas sur Google avant de se rencontrer. 'Tant de gars semblent chercher leur' type '. Ils veulent une femme qui est allée dans une certaine université ou qui travaille dans la «bonne» industrie. C'est comme s'ils voulaient voir votre CV avant de se rencontrer. J'aime penser qu'avoir un peu de mystère peut en fait vous faire apprendre à vous connaître.

Mais les chercheurs avertis peuvent toujours trouver des informations sur vous, même si vous essayez de garder votre identifiant sur le DL, comme Cara, une éditrice de médias sociaux, l'a découvert lorsqu'elle s'est lancée dans un débat en ligne sur la facilité de deviner quelqu'un. identité d'un site de rencontre en ligne. Postant sous un pseudonyme, Cara a mis au défi un autre commentateur de la trouver, mentionnant les choses qu'elle a partagées sur les sites de rencontres : son prénom, le fait qu'elle couvre les voyages et le style de vie dans son travail, et qu'elle vit à New York. Quelques minutes plus tard, un tweet à son vrai nom est apparu du commentateur : elle avait été retrouvée.

C'est pourquoi l'entraîneure de rencontres Courtney Crosslin, fondatrice d'adatecoach.com, estime que cacher délibérément votre identité n'est pas une technique infaillible - et vous pouvez aussi bien faire savoir à un partenaire potentiel qui vous êtes le plus tôt possible. Oui, donner simplement votre prénom avant la rencontre est intelligent d'un point de vue pratique : après tout, vous rencontrez un étranger, et sortir avec quelqu'un comporte toujours des risques. Mais si les choses semblent aller bien, il semble sincère, il n'y a aucune raison de cacher activement votre identité à long terme.

'Fournir un nom partiel ou différent à une date donne un faux sentiment de sécurité', dit-elle. « Le fait est que nous vivons dans un monde où nos vies se jouent en ligne. Au lieu d'essayer de cacher qui nous sommes, je conseille aux clients de faire preuve de diligence raisonnable et de voir ce qui ressort de leur recherche Google.' Crosslin explique également qu'en général, la plupart des gens ne vont pas au-delà de la deuxième page de recherche à moins qu'ils ne cherchent réellement de la saleté. 'La plupart de mes clients savent qu'ils seront recherchés sur Google, et je leur conseille de s'assurer qu'ils aiment les choses qui apparaissent dans leurs deux premières pages de résultats de recherche.'

Suivant les conseils de Crosslin, j'étais heureux (et soulagé) que les premières pages de ma propre recherche soient NBD - et, en fait, des choses que je serais fier de voir un gars avant qu'il ne me rencontre. Pas fou de ce qui se passe sur votre propre vérification de nom? La mise à jour de votre LinkedIn et la création d'une page Google+ peuvent aider à enterrer tout ce qui est controversé. Et si les gens continuaient à creuser au-delà de ça ? Crosslin dit que cela peut être un signe que ce sont eux qui ont des problèmes.

'Tout le monde s'attend à une certaine quantité de recherches sur Google avant un rendez-vous, mais s'il évoque des choses spécifiques que vous savez être enfouies assez profondément, cela peut être un signe qu'il contrôle', explique Crosslin. 'Le bon match sera intrigué par ce qu'il ou elle trouve.' Et cela vaut la peine de rappeler que cela va dans les deux sens :

Si vous ne voulez pas qu'il vous juge pour vos diatribes de fin de soirée sur Twitter, ne le jugez pas pour son emo Tumblr d'il y a quelques années. Et quant à moi, je vais recommencer à me présenter comme Anna. J'espère juste que si mon rencard de la semaine dernière recherche 'Annabelle Kathryn' et tombe sur cet article, il me pardonnera. Mais soyons sérieux : Claire était-elle vraiment ta cousine ?

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