De Yale à Pole Dancing : les diplômés en arts du spectacle de 2020, un an plus tard

Depuis plus d'un an maintenant, les salles du monde entier étant en grande partie fermées en raison de COVID-19, les artistes de toutes sortes sont obligés d'expérimenter. Un quatuor à cordes à Barcelone a joué pour 2 300 plantes en pot au Liceu Grande Theatre, tandis qu'un club de striptease de Portland expérimentait danseurs go-go drive-through . Pourtant, le taux de chômage des artistes interprètes a grimpé en flèche, passant de 1,7% à 27,4 pour cent entre janvier et mai 2020. Combiné avec des chiffres d'emploi tout aussi sombres dans les secteurs de la restauration et de l'hôtellerie - les agitations éternelles des créatifs - l'année dernière a été incroyablement difficile, même pour les artistes établis, dont beaucoup ont dû compter sur l'assurance-chômage ou l'aide familiale.

Mais qu'en est-il des artistes débutants ? Même avant la pandémie, les diplômés des conservatoires et des programmes d'arts du spectacle de 2020 étaient confrontés à des taux de chômage constamment élevés. Ajoutez à cela la dissolution complète du spectacle vivant, et il n'est pas étonnant que les diplômés en arts de la scène aient dû faire preuve de créativité. Heureusement, c'est ce qu'ils font le mieux.

Cami Arboles a su se tailler une niche même dans une économie difficile. Il y a un an, elle n'était qu'une autre étudiante en théâtre au chômage, sans aucune idée de ce qu'elle devait faire après l'obtention de son diplôme. En février 2020, elle avait signé avec une agence artistique new-yorkaise. En tant qu'étudiante à Yale, elle avait joué, chanté a cappella et étudié l'opéra, donc signer avec une agence semblait être la première étape pour réaliser son rêve de se produire à Broadway. J'étais littéralement si prêt à déménager à New York et à faire du théâtre, puis bien sûr, cela a cessé d'exister, a déclaré Arboles.



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Cami Arboles a étudié le théâtre à Yale avant de s'installer dans son poste actuel de gourou de la pole dance.

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Yale s'est éloigné; Arboles est rentrée chez elle à Los Angeles et sa présentation de thèse de fin d'études a été annulée. Elle a traversé une période de dépression alors qu'elle vivait dans la chambre d'enfance de son frère sans aucune perspective d'emploi. Alors, pour avoir quelque chose à espérer, elle a décidé de se lancer dans un passe-temps sportif : la pole dance.

Arboles avait d'abord mis le pied - ou plutôt le deux-pièces main, corps et lycra - sur un poteau en août 2019, dans le cadre de l'évolution de sa formation avec le Yale Circus and Aerial Arts Collective. Et elle était déjà une professeure de yoga certifiée et une acrobate accomplie des soies et des cerceaux aériens. (Divulgation complète : j'avais l'habitude d'aller à ses cours de yoga sur le campus.) Il y avait un studio à New Haven appelé PoleFly, et à PoleFly, vous pouviez vous entraîner avec de la soie et des cerceaux, a-t-elle déclaré. Elle y pratiquait régulièrement, mais pendant longtemps, elle avait trop peur d'essayer la pole. J'étais très précaire dans mon corps, je ne me sentais pas très à l'aise, j'étais nerveuse. Mais j'étais juste comme, vous ne vivez qu'une fois, laissez-moi essayer le pôle et voir ce qui va avec.

Deux ans plus tard, beaucoup de choses sont arrivées. Quelques jours après une vidéo de remise des diplômes décevante, elle a chorégraphié une courte routine de pôle dans sa casquette et sa robe et l'a publiée sur Instagram avec la légende 48 heures après avoir reçu mon diplôme de ligue de lierre... celui-ci va à la classe de 2020. Le clip a recueilli plus de 140 000 vues et a été repris par quelques sites d'actualités et pages de mèmes, gagnant rapidement Arboles une centaine de milliers de followers.

Sur un poteau, Arboles est majestueux. Dans un vidéo récente posté chez elle Instagram , elle virevolte élégamment autour d'un mât installé sur une plage du sud de la Californie. Le poteau vacille de manière précaire, mais Arboles est parfaitement équilibrée alors qu'elle tourne, fléchit, pend la tête en bas et - voici le kicker - glisse dans une séparation parfaite tout en portant des patins à roulettes. Et ce n'est que, comme, la sixième chose la plus étonnante physiquement qu'elle se soit filmée en train de faire. Elle compte désormais SZA, Vanessa Hudgens et Kit de The Bachelor parmi ses followers. (Elle a même enseigné à SZA la pole dance pour sa récente Le clip de Good Days .) Et en plus de clients célèbres occasionnels, Arboles gagne sa vie en enseignant le yoga, le mouvement et la flexibilité par vidéo à des personnes ordinaires qui souhaitent reprendre contact avec leur corps (comme une version plus fastueuse de Yoga avec Adriene ). L'enseignement a été l'un des moyens les plus fiables pour les artistes de la scène de gagner de l'argent.

Arboles a continué à auditionner via Zoom tout au long de l'année dernière, mais ses cours en ligne sont ce qui paie les factures. Elle n'exclut pas un retour au théâtre musical une fois celui-ci réouvert. Mais pour l'instant, elle essaie d'éviter de se fixer des objectifs ou des attentes. Vous ne manquez rien de ce qui vous est destiné, m'a-t-elle dit. Son mantra est le flux, ne forcez pas, et cette attitude lui a permis de passer facilement d'interprète en direct à instructeur de mouvement recherché. Le jour de son anniversaire, Arboles a partagé un capture d'écran d'un texto de sa mère : je suis sûre que tu es la seule diplômée de Yale à vivre de la pole dance. Ru fier de moi !!!!!! elle a demandé. Oui, a répondu sa mère. Pole n'était peut-être pas son plan, mais c'est loin d'être un travail de jour.

D'autres diplômés des arts du spectacle qui ont poursuivi leurs emplois de rêve malgré la pandémie ont trouvé que ces postes ne ressemblaient plus tout à fait à ce qu'ils imaginaient. Henry Shapard, un camarade de classe d'Arboles à Yale, a appris qu'il avait été embauché comme violoncelliste principal de l'Orchestre symphonique de Vancouver dans l'heure où il a appris que l'école serait éloignée pour le reste de l'année. Je me souviendrai toujours de ce jour comme d'un mélange fou de sentiments, a-t-il déclaré.

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Les premiers mois de 2020 ont été un tourbillon pour Shapard. En plus de se rendre à Vancouver pour son procès, il était également violoncelliste principal du Rhode Island Philharmonic et faisait quotidiennement la navette entre New Haven et Providence, un aller-retour de quatre heures. Donc, il suffit de dire que mes devoirs avaient un peu glissé, a-t-il déclaré. Pendant le premier mois de quarantaine, il s'est principalement concentré sur l'achèvement de sa thèse de fin d'études et l'obtention de son diplôme. Une fois que cela a été réglé, Shapard a dû faire face à un autre obstacle majeur : déménager au Canada. Les restrictions COVID ont rendu les voyages internationaux extrêmement difficiles pour les Américains, même ceux qui ont un emploi et un permis de travail alignés. Lorsque Shapard s'est envolé pour Vancouver, il n'y avait en fait aucune garantie que je serais autorisé à entrer, a-t-il déclaré. Il a été approuvé après quelques heures, mais cela aussi était aigre-doux. Depuis lors, il n'a pas pu rentrer aux États-Unis en raison des restrictions frontalières et n'a aucune idée du moment où il pourrait voir sa famille. Donc, vous savez, j'ai été seul ici, attendant essentiellement que la situation change, a-t-il dit.

La nature du travail de Shapard a également changé. Les orchestres ne peuvent pas jouer sur Zoom – le délai rend cela impossible, a-t-il dit, mais le VSO a pu jouer ensemble, bien que sans public en direct. L'orchestre (socialement distancié, masqué) enregistre des vidéos de leurs performances, qui sont ensuite mises à disposition des abonnés. La configuration a été chaleureusement accueillie, mais elle a également entraîné quelques changements. Nous jouons une musique différente de celle que nous aurions normalement, a déclaré Shapard. Vous ne pouvez pas faire les très grandes symphonies parce qu'il n'y a tout simplement pas assez de monde (en raison des exigences de distanciation sociale).

La distance a également fait du jeu une expérience solitaire. Habituellement, lorsque vous êtes un joueur de cordes, vous partagez un pupitre avec une autre personne, a déclaré Shapard. Maintenant, cette année, bien sûr, à cause de la distanciation, tout est parti. Donc pour la toute première fois, je joue dans une section de violoncelle avec un stand par moi-même. Et cela se sent très seul d'une manière différente, parce que nous nous habituons vraiment à nous appuyer sur quelqu'un d'autre et à partager avec quelqu'un d'autre qui est juste là.

Jules Latimer comme citrouille dans une production juilliard de dominique morisseau

Jules Latimer en citrouille dans une production de Juilliard de Dominique Morisseau Bleu paradis .

Jessica Katz

L'incertitude a été rude pour de nombreux diplômés des conservatoires de 2020. À la même époque l'année dernière, Jules Latimer était étudiante en quatrième année d'art dramatique à Juilliard, attendant de savoir si elle avait été choisie pour une nouvelle série pour Paramount +. Latimer n'avait pas le chemin le plus simple à travers Juilliard. Elle a abandonné après deux ans au conservatoire à haute pression en raison de problèmes de santé mentale, et lorsqu'elle a été ré-acceptée en 2016, elle s'est tournée vers le financement participatif pour l'aider à payer ses frais de scolarité.

Mais en mars 2020, Latimer était bien placée : elle avait un manager, venait de tourner une pièce Off-Broadway et était dans les dernières étapes des auditions pour un rôle majeur dans la série en streaming. Mais quand Broadway est devenu sombre et que Juilliard est devenu éloigné, les choses sont devenues effrayantes. La dernière goutte a été lorsqu'un homme l'a attaquée, criant à propos de COVID, alors que Latimer récupérait ses affaires au Lincoln Center. Latimer et sa petite amie ont fait leurs valises - l'appartement sentait l'eau de javel, se souvient Latimer, parce qu'elles nettoyaient de manière obsessionnelle - et sont allées vivre avec la mère de Latimer à Atlanta.

Quelques jours se sont transformés en quelques semaines, puis un mois. Le processus de casting chez Paramount+ n'arrêtait pas de prendre du retard. Finalement, cependant, elle a reçu l'appel: elle avait réservé le travail. Le tournage était prévu pour novembre, à Los Angeles. Mais les retards de Paramount ont continué à venir. COVID avait créé de nombreux obstacles pour l'industrie, et la direction du projet a abandonné. Le tournage s'est déplacé de novembre à février; de la Californie à Calgary. Latimer a ramassé des agitations secondaires, y compris un passage pour inscrire des électeurs par le biais d'une organisation à but non lucratif lors des élections de 2020. L'assurance-chômage a aidé. Tout comme les années précédentes de vie frugale. Nous avons tellement de chance parce que je vivais dans un trou dans le mur à Brooklyn… cette chambre était à 525 par mois. Je vivais si bon marché. En fait, j'ai récupéré beaucoup de mes chèques et j'ai économisé tout mon argent de cette année-là. Nous vivions donc en quelque sorte de cela, a déclaré Latimer.

Le tournage a finalement commencé au Canada en février, et Latimer est ravi de travailler. C'est un rêve. Je veux dire, a-t-elle ri, c'est une sorte de cauchemar étrange avec COVID. Malgré tous les revers et l'éloignement de son partenaire et de sa famille, elle se sent incroyablement chanceuse de pouvoir travailler dans son domaine de prédilection.

emma pfitzer price, photographiée ici dans une production juilliard d

Emma Pfitzer Price, photographiée ici dans une production Juilliard de Une pièce lumineuse appelée jour , a trouvé l'inspiration dans son travail de jour en tant qu'enseignante Montessori.

T. Charles Erickson

Sa camarade de classe de Juilliard Emma Pfitzer Price a pris une voie légèrement différente. Lorsqu'elle a déménagé du Kentucky à New York pour fréquenter le conservatoire, Price s'est engagée à faire du théâtre en direct. En mars 2020, elle avait trouvé un manager grâce au type de spectacle en direct qui est plus ou moins impossible à monter pendant COVID : nous jouions tous comme six personnages différents et avions des perruques, des cheveux et du maquillage fous, et nous nous touchions. et s'embrasser et se battre et se rouler par terre et faire semblant d'être en feu, a-t-elle dit. Et c'était vraiment cette expérience corporelle complète.

Une fois que la pandémie a éteint toute la scène du spectacle vivant, Price a dû changer ses plans. Elle a commencé à enregistrer des auditions, en comptant sur l'assurance-chômage lorsque ses concerts de baby-sitting ne couvraient pas les factures. Elle a réservé un rôle dans une émission de télévision, mais à la fin de l'été, elle s'est rendu compte qu'elle avait besoin d'un revenu constant. Price espérait que la situation financière stable qui accompagne un travail de jour lui permettrait de venir à mon travail d'acteur avec beaucoup plus de joie et beaucoup plus de présence. Le travail au restaurant ne semblait plus être une bonne option. Elle a donc commencé à travailler comme enseignante dans une école Montessori à South Harlem.

Pour Price, l'enseignement a été une excellente journée de travail qui lui permet de continuer à auditionner. Mais l'enseignement l'a également maintenue motivée sur le plan créatif en tant qu'interprète pendant une année sans théâtre. Ce dont j'ai besoin en ce moment, c'est juste ce rappel de ce qui est la racine de tout cela pour moi, et c'est ce sens du jeu, a-t-elle déclaré. Et cela a commencé quand j'étais enfant, et je jouais à des jeux imaginaires dans mon jardin avec mes jeunes amis. Et je vois cette même impulsion et tous ces enfants avec qui je travaille.

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Il est difficile d'exagérer l'impact dévastateur de la pandémie sur les personnes qui rendent les arts possibles. Les artistes en herbe sans soutien familial ou institutionnel ont traversé une période particulièrement difficile, et ces quatre histoires de diplômés d'écoles prestigieuses ne doivent pas être considérées comme le récit par défaut. Pourtant, il est passionnant de voir comment des artistes talentueux ont réussi à prospérer, à pivoter ou simplement à joindre les deux bouts. Espérons que les spectacles en direct reviendront bientôt en toute sécurité – les taux de vaccination augmentent et les théâtres rouvrent prudemment. Pour l'instant, les artistes du monde entier attendent dans les coulisses.

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