Comment Sugar Babies fait sortir ensemble leur agitation latérale

C'est la première chute de neige de la saison, et le cours est sur le point de commencer dans le salon faiblement éclairé de l'hôtel Nomo à SoHo. Des femmes d'une vingtaine d'années s'affairent, papotant nerveusement entre hors-d'œuvre et gorgées de vin blanc. Diverses et attrayantes, certaines sont tournées pour une soirée de rendez-vous avec des éruptions Kardashian et des ensembles dénudés. D'autres sont habillés pour un entretien d'embauche, dans des robes droites et des bobs élégants aux épaules. Au fond du bar, on entend le bruit du champagne qui éclate. C'est toujours bon signe ! dit une femme. Avec les 26 autres femmes présentes, elle est ici pour une seule raison : apprendre à emballer un homme riche.

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Le séminaire est organisé par Seeking (anciennement Seeking Arrangement), un site de rencontres lancé en 2006 pour négocier des relations dans lesquelles une personne (généralement une jeune femme) accompagne une autre personne (généralement un homme plus âgé) en échange d'avantages matériels. C'est ce qu'on appelle le sucre, et si la définition vous semble vague, c'est par conception. La relation entre les sugar baby et les sugar daddies existe dans une zone grise légale, quelque part entre le travail sexuel illégal et les fréquentations traditionnelles. Parmi les 24 bébés sucre et les quatre papas sucre à qui j'ai parlé, les arrangements financiers variaient considérablement. Il y avait généralement une certaine attente, des deux côtés, d'une véritable relation amoureuse. Quelques rares ont fini par tomber amoureux et se marier.

Si la définition du sucre vous semble vague, c'est par conception.



Courtney, une jeune diplômée de 21 ans qui commence une carrière dans la finance, dit qu'un homme a commencé à lui envoyer des centaines de dollars sans raison apparente. Elle lui a proposé FaceTime et, au cours des mois suivants, ils en ont fait une habitude. L'argent continuait à affluer. J'étais comme, Dieu est réel, dit-elle, ajoutant qu'elle ne l'a jamais rencontré face à face. (Comme la plupart des femmes que j'ai interrogées, Courtney a demandé à être identifiée uniquement par son prénom.)

Joy, 30 ans, dit qu'un ancien papa du sucre n'était pas intéressé à fournir de l'argent, mais à donner des expériences. Il l'envoya faire une douzaine de voyages somptueux à l'étranger, avec qui elle voulait. Joy a invité ses copines. C'était le meilleur moment, dit-elle. Ashley, 25 ans, dit que son papa de sucre actuel l'envoie en voyage au moins une fois par mois, au Mexique, en Floride - je suis une fille de Disney, j'aime Disney - le Canada, partout. Et puis nous allons à Paris l'année prochaine.

Ava, 24 ans, s'attend à une allocation mensuelle d'environ 2 000 $, selon une relation intime continue. Elle collectera également quelques centaines de dollars par rendez-vous avec d'autres hommes - ce que la communauté des sucreurs appelle le paiement par rendez-vous - bien qu'elle dise qu'elle n'a jamais couché avec un gars dans une telle situation.

Seeking dit que le sugar baby moyen perçoit 2 800 $ par mois.

Seeking dit que le sucre est un mode de vie, pas un travail, et décourage les utilisateurs de facturer à la date ou de discuter des finances avant la réunion. Après l'adoption d'une loi en avril rendant les plateformes en ligne responsables du contenu généré par les utilisateurs lié au trafic sexuel, le site a publié une vidéo disant que les travailleuses du sexe ne sont jamais les bienvenues et, si elles ne sont pas signalées, peuvent contaminer notre communauté. Mais les défenseurs des travailleuses du sexe disent que le sucre est un travail du sexe sous un autre nom. Selon Laura Dilley, directrice exécutive du groupe canadien de soutien aux travailleuses du sexe PACE Society, les distinctions se résument au classisme. C'est ce que certaines travailleuses du sexe appellent la « pute », dit-elle, un système à plusieurs niveaux de travail du sexe où les travailleuses du sexe sont séparées par des lignes sociales et juridiques perçues.

Parmi les 20 millions d'utilisateurs de Seeking, le Sugar Daddy moyen a 38 ans, un homme et gagne 250 000 $ par an. Le site indique que le sugar baby moyen collecte 2 800 $ par mois. À la recherche de temps en temps, il y a des mamans de sucre avec des bébés de sucre masculins et des relations de sucre LGBTQ. Mais l'archétype du sugar baby (sur lequel je me suis concentré dans cet article) est une jeune femme hétérosexuelle, étudiante ou professionnelle qui utilise le sucre pour se sentir moins précaire financièrement - ou profiter d'un niveau de vie plus élevé - tout en évitant largement la stigmatisation et les risques du travail du sexe.

'J'étais comme, Dieu est réel.'

Je veux rencontrer un gars [avec qui] il y a de la chimie et on s'amuse et il m'emmène dans des endroits où je ne pourrais pas aller seule ou que je ne pourrais pas me permettre, dit Lola, une jeune de 24 ans aux yeux de biche qui a récemment déménagé à New York depuis l'Idaho. Peu de temps après avoir emménagé avec son colocataire Craigslist, ils ont commencé à sortir ensemble. Quand ils ont rompu, il lui a demandé de déménager, et elle a du mal à naviguer sur le marché du logement depuis. Je veux apprendre de ces filles comment voyager et comment obtenir des relations qui me seront vraiment bénéfiques, au lieu de quelqu'un qui va me demander de déménager, dit-elle.

Brook Urick et Alexis Germany, deux sugar baby vétérans qui servent de porte-parole à Seeking, montent sur scène et la foule de femmes se tait. Lola se dépose dans un siège déjà préparé avec un bloc-notes, un stylo et une bouteille d'Evian. L'école est en session.

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Vous savez ce qu'est un pitch d'ascenseur ? Urick demande à la foule. Une brune à l'allure athlétique dans une robe droite émeraude à manches trois-quarts, elle pourrait être confondue avec Kate Middleton en un coup d'œil. Supposons que vous vous teniez dans un ascenseur à côté de cette personne qui a vraiment réussi, poursuit-elle, vous n'avez que 15 à 30 secondes pour lui donner tout votre cœur… Découvrez ce qui vous passionne et mettez-le dans un pitch d'ascenseur. Urick et l'Allemagne parlent aux sugar baby comme des collègues entrepreneurs ou des PDG en devenir (ou comme des sugar daddies). Ainsi, même si Seeking insiste sur le fait que le sucre n'est pas un travail, le cours de ce soir ressemble un peu à une exposition de l'emploi à l'ère de l'économie des concerts.

Germany, une brune aux courbes généreuses avec un sourire mégawatt et une peau impeccable, recommande d'avoir une histoire de premier rendez-vous en conserve à raconter aux futurs papas. J'aime que ce soit quelque chose d'un peu embarrassant et de cette façon, quand je le dis, j'ai l'air toute mignonne et vulnérable, dit-elle. Urick recommande de s'appuyer sur des podcasts. Apprenez des choses, ayez des choses intéressantes à dire sur les études et les statistiques sur les vieux gars, dit-elle. Soyez positif, brillant et édifiant.

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Près de 30 pour cent des travailleurs comptent sur des emplois à temps partiel ou à court terme pour joindre les deux bouts, selon L'Institut des relations de travail de l'Université Cornell et l'initiative Future of Work de l'Aspen Institute , et les femmes sont plus susceptibles que les hommes de gagner un revenu supplémentaire grâce à un travail à temps partiel, en particulier le marketing à plusieurs niveaux ou direct et la vente de produits en ligne. La frontière entre notre vie personnelle et professionnelle n'a jamais été aussi floue, que nous vendions des leggings à nos amis Facebook ou que nous louions nos espaces personnels à des inconnus sur AirBnB. Pendant ce temps, les influenceurs Instagram utilisent leur vie personnelle pour commercialiser des produits comme une carrière à temps plein ; Kim Kardashian a tiré parti de ses relations intimes, de son sex-appeal et de sa personnalité pour construire un empire de 350 millions de dollars.

Je pense juste à cela comme une activité secondaire, explique Dani, une sugar baby de 24 ans qui préfère faire du freestyle, rencontrer ses papas dans des bars ou des restaurants plutôt que sur une application. J'aime la liberté que cela me donne de me concentrer sur l'école et ma vie vanille. Dani est basé en Californie et étudie le design de mode et le merchandising. En plus de l'école, sa vie de vanille comprend des travaux de conception graphique indépendants et des soins pour deux membres de sa famille souffrant de maladies chroniques.

Sugaring aide Ava à économiser pour démarrer une entreprise. Son papa de sucre l'a aidée à formuler un plan d'affaires.

Les jeunes travailleurs sont encouragés à poursuivre nos passions, et les fréquentations peuvent être un travail épanouissant sur le plan émotionnel. Joy, qui porte ses cheveux au naturel, porte un piercing au septum et se décrit comme une femme intersectionnelle, a été attirée par le sucre pour compenser un travail de prise en charge dans la finance. Même si dans tout le reste je suis dominant et pressé, j'aime parfois pouvoir me détendre et avoir l'impression qu'on s'occupe de moi. Sa mère a toujours travaillé, note-t-elle, mais son père ne l'a jamais laissée sortir son portefeuille. J'aime toujours ce genre de dynamique traditionnelle, dit-elle. Pour elle, l'autonomisation en 2019 signifie posséder ce que vous voulez, exiger ce que vous voulez et l'obtenir, qu'il s'agisse de choisir d'être à la place du passager ou d'être à la place du conducteur.

Rachel, une sugar baby de 49 ans (que je rencontre séparément de Seeking), dit qu'elle utilise les fonds supplémentaires qu'elle gagne en sucre pour contribuer à son fonds de retraite. Ava, 24 ans, dit que le sucre l'aide à économiser pour démarrer sa propre entreprise. Son papa de sucre l'aide à formuler un plan d'affaires. Il ne se contente pas de me donner de l'argent pour que j'achète, comme des sacs à main ou autre, dit Ava. Il considère cela comme un investissement dans mon avenir. C'est comme la façon dont ils disent que les investisseurs n'investissent pas dans l'entreprise, ils investissent dans le fondateur.

« Mon bébé de sucre a un meilleur service de voiture que moi. »

Pour certaines femmes, côtoyer des hommes puissants et prospères est une éducation en soi. Mais contrairement au lieu de travail, où le mentorat peut être un prétexte pour le harcèlement sexuel, en suçant une jeune femme pourrait avoir plus de contrôle sur les conditions d'engagement. Trois femmes à qui j'ai parlé ont déclaré que leurs papas de sucre les avaient aidées à trouver des emplois de niveau d'entrée ou des stages dans le domaine qu'elles souhaitaient poursuivre. Un papa de sucre basé à San Francisco a rappelé avec émotion comment il avait entraîné son bébé de sucre dans les négociations salariales avec la société de technologie pour laquelle elle travaille maintenant. Maintenant, elle a un meilleur service de voiture que moi ! il dit.

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Trouver un papa de sucre diffère de faire un argumentaire en ce sens que vous êtes à la fois l'entrepreneur et le produit. Il faut se faire faire les ongles, coiffer les cheveux, dit Valentina, une brune de 26 ans vêtue d'un catsuit noir sans manches avec des bottes à talons aiguilles. Sinon, il ne vous regardera même pas. Valentina voit le même homme de 42 ans depuis deux ans, son principal papa de sucre. Elle le considère presque comme un petit ami, mais accepte encore parfois des rendez-vous et des voyages avec d'autres hommes. Et le sac Chanel qui se balance à son bras ? Un cadeau d'un sugar daddy qui lui a proposé de l'emmener à Miami pour l'acheter.

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Lorsque vous rencontrez des papas de sucre potentiels, l'Allemagne conseille d'empiler plusieurs dates en une seule journée : de cette façon, vous n'avez besoin de vous préparer qu'une seule fois. Les papas de sucre ont des horaires chargés, souligne-t-elle, et se retrouver pour un café rapide pendant la semaine les attire. Plus tard, les sugar baby s'attendent à être remboursés de leurs efforts. Je suis occupé et mon temps est précieux, dit Ava. S'il veut que je prenne du temps dans ma journée, que je me coiffe et que je sois toute mignonne, alors le moins qu'il puisse faire est de me donner un peu pour couvrir ça.

Empilez plusieurs dates en une seule journée : « De cette façon, vous n'avez besoin de vous préparer qu'une seule fois. »

Être un bébé de sucre nécessite d'évaluer de manière impersonnelle sa valeur sur le marché sexuel. C'est humiliant, mais ce n'est pas nouveau (un sept en ville peut ressembler à un dix en banlieue). Sugaring promet de laisser les femmes capitaliser librement sur cette valeur, ce que la sociologue Catherine Hakim appellerait leur capital érotique. Dans son livre controversé de 2010, Capitale érotique, Hakim a fait valoir que, comme le capital économique, social ou culturel, la beauté, le sex-appeal et les compétences sociales d'une personne pouvaient être une aubaine pour sa carrière autant que pour sa vie amoureuse. Ce style Helen Gurley Brown, dormez à votre guise jusqu'aux meilleurs conseils et semble dépassé. Hakim soutient que c'est parce qu'une caractéristique centrale du patriarcat a été la construction d'idéologies «morales» qui empêchent les femmes d'exploiter leur capital érotique pour obtenir des avantages économiques et sociaux. Après tout, souligne-t-elle, les femmes ont tendance à avoir plus de capital érotique que les hommes.

Le travail de Hakim a suscité de nombreuses critiques. Les femmes sont déjà surévaluées pour leur sex-appeal, au détriment de leur intelligence, de leur créativité et de leur éthique de travail. Le capital érotique se déprécie avec l'âge et d'autres circonstances de la vie, ce qui en fait un atout discutable sur lequel s'appuyer. De plus, valoriser le capital érotique nuit aux femmes qui ne peuvent ou ne veulent pas jouer le jeu. Idéalement, personne ne devrait avoir besoin de trouver un deuxième emploi chez un banquier pour payer son loyer. Mais et si, pour certaines femmes, tirer parti de leur capital érotique était la meilleure option pour avancer dans un système défaillant ?

À tout le moins, l'idée de Hakim selon laquelle les femmes ont été assises sur une ressource inexploitée explique l'humeur joyeusement opportune du sugar babying 101. Je demande à Joy si elle pense que le sucre pourrait être un moyen d'uniformiser les règles du jeu entre les hommes et les femmes, un moyen de récupérer ce qui a été perdu dans l'écart salarial persistant. C'est comme des réparations, dit-elle en riant.

À plusieurs reprises tout au long de la nuit, Urick et Germany reviennent sur un point : un bon bébé en sucre construit toujours un lien authentique avec son papa en sucre. Pas nécessairement pour une raison sentimentale, mais parce que susciter des émotions profondes est bon pour les affaires. Vous allez devoir y consacrer du temps et du travail pour voir si vous aimez vraiment quelqu'un, dit Brook. Une fois que vous aimez vraiment quelqu'un, il peut le sentir... et alors il voudra vous acheter des choses.

De telles connexions authentiques maintiennent Seeking du bon côté de la loi. L'échange de sexe contre de l'argent est illégal ; avoir un mentor/ami avec des avantages dont la langue d'amour est les voyages au Brésil, c'est de la sauce. Cela dit, beaucoup de bébés en sucre avec qui j'ai parlé ont estimé que l'excitation romantique et le soutien émotionnel qu'ils offraient étaient plus importants pour leurs papas en sucre que le sexe. Je vous garantis que la principale raison pour laquelle les hommes sont sur ce site est qu'on ne leur a pas demandé comment s'était passée leur journée, dit Ashley, 25 ans. quelques boissons gratuites et encadrer les nouveaux bébés de sucre. Elle voit son papa de sucre principal depuis quatre ans maintenant : il a 35 ans et s'est récemment fiancé à une autre femme. Il me parle souvent de leurs problèmes, ce qui est bien. Je pense que c'est thérapeutique pour lui, dit-elle.

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Une enquête de 2016 commandée par la Mental Health Foundation du Royaume-Uni a montré que les hommes sont beaucoup moins susceptibles de demander de l'aide en santé mentale que les femmes , ont moins d'amis proches que les femmes , et sont moins susceptibles de se confier à ces amis. En tant qu'épouses, mères et petites amies, les femmes ont longtemps été le principal conduit émotionnel des hommes dans leur vie – ce que nous appelons maintenant le travail émotionnel. Les féministes ont utilisé le terme, inventé à l'origine par la sociologue Arlie Hochschild en 1983 , pour décrire ce qu'elles considèrent comme le fardeau inégal que les femmes supportent pour gérer les émotions des hommes. (Soyez positif, brillant et édifiant.) Comme pour le capital érotique, le travail émotionnel est à la fois vénéré comme un trait prétendument naturel du sexe plus juste et plus gentil et dévalué comme un travail sérieux et valable. Les papas de sucre sont prêts à payer pour cela.

Rachel, le sugar baby de 49 ans, voit son rôle principal comme étant une caisse de résonance et une oreille sympathique et lui donnant un coup de pied dans le pantalon quand il en a besoin. Son créneau est celui des hommes de plus de soixante ans, dont la détérioration de la santé physique et cognitive des épouses rend l'intimité impossible, mais qui estiment qu'il serait injuste de commencer une affaire à part entière. Le jour où un papa de sucre a emménagé sa femme dans une résidence-services, Rachel est allée chez lui et a joué au Scrabble. Nous avons mangé du pop-corn et bu du coca, se souvient-elle. Il n'était en forme pour rien d'autre.

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Choisis pour leur attrait érotique, invoqués pour leur travail émotionnel et célébrés avec des cadeaux et un soutien matériel, les sugar baby ressemblent parfois beaucoup à des petites amies ordinaires. Quand j'ai dit à un bébé de sucre que j'aurais peur de tomber amoureux de mon papa de sucre, elle a ri. Ouais, alors ce n'est pas pour toi, dit-elle.

Elle était l'un des nombreux bébés à sucre qui ont dit qu'ils étaient là pour des relations qui me profitent. Pour certaines de ces femmes, le sucre est une alternative attrayante aux balayages de Tinder et aux relations stop-and-start de leur jeune vingtaine. Pourquoi investir votre travail émotionnel dans un gars immature, alors que vous pourriez passer ces années à faire des voyages fabuleux et à rembourser votre dette étudiante ? Les gars de mon âge ne savent pas ce qu'ils veulent et ils ne savent pas encore comment traiter une femme, dit Ashley. J'aime un homme qui sait ce qu'il veut, et qui est déjà là et établi, ou qui y travaille. Cela ne fait pas de mal qu'il aide à couvrir une partie de ses frais de subsistance. Il n'y a pas de lignes floues, ajoute-t-elle. Les limites sont claires et directes.

'Il y a un certain degré de tendresse qui fait que les relations sexuelles avec des hommes plus âgés ne sont pas une mauvaise chose.'

Il y a une admirable intention au début de la plupart des relations sucrées : une discussion franche sur les attentes et les limites de chacun, y compris combien de jours par semaine ils sont prêts ou capables de se voir et à quelle fréquence ils sont disponibles pour parler par téléphone. Un prix est nommé. Les négociations commencent. Si une partie ne pense pas que ses besoins seront satisfaits, les deux parties passent à autre chose, sans drame. (En ce qui concerne le sexe avec un homme beaucoup plus âgé, la plupart des sugar baby avec qui j'ai parlé ne veulent pas entrer dans les détails. Seule Rachel admet que le sexe n'est pas ma partie préférée. Elle ajoute, Il y a un degré de tendresse qui le rend ce n'est pas une mauvaise chose, mais disons simplement que ce n'est pas une situation qui claque-moi-contre-le-mur-pourquoi-pas-vous.)

Si le sucre semble sinistrement transactionnel, il convient de rappeler que le mariage était autrefois un moyen pour les familles de former des alliances et de garantir des lignées. Ce n'est qu'au cours des cent dernières années que les femmes ont eu le moindre moyen de posséder des biens en dehors du mariage. Dans Travail d'amour: l'invention de la datation , l'écrivain Moira Weigel décrit comment les premiers rendez-vous au tournant du XXe siècle ont été arrêtés par des escouades des mœurs qui voyaient peu de différence entre une femme acceptant un dîner avec un prétendant potentiel et une prostituée sollicitant un client. Depuis l'invention des fréquentations, la frontière entre le travail du sexe et les fréquentations « légitimes » est restée difficile à tracer et impossible à contrôler, écrit-elle. Le partenariat est toujours financièrement avantageux - la stagnation des salaires a rendu la vie de la classe moyenne presque impossible sans deux salariés. Tant que le pouvoir économique et politique reste inégalement réparti, les relations entre hommes et femmes peuvent toujours avoir un relent de négociation.

Alors que les gens retardent le mariage, les dateurs et les bébés en sucre optent pour des engagements à court terme ou à temps partiel qui nécessitent moins d'engagement. Les bébés de sucre s'assurent qu'ils en tirent des avantages semblables à ceux du mariage. Pour l'entendre d'eux, ils ont piraté un échange séculaire entre hommes riches et belles femmes pour l'adapter à leur mode de vie actuel. Quand je demande à Ashley si elle se sent jamais jalouse du fiancé de son papa de sucre, elle dit : C'est drôle parce que j'ai reçu cette question de mes amis : N'es-tu pas contrarié de ne pas avoir eu la bague ? Et je dis non, parce que tu sais pourquoi ? Je n'ai pas à nettoyer cette maison, je n'ai pas à faire ceci ou cela, ou à m'asseoir sur le bord de mon siège et à me demander où il est.