Comment survivre lorsque votre partenaire commercial est votre partenaire de vie

On pourrait dire que créer une entreprise et démarrer un mariage nécessitent les mêmes choses de base, avant tout « une vision alignée ». C'est ce que Freya Estreller et Natasha Case (ci-dessus, à gauche et à droite) ont partagé lorsqu'elles ont uni leurs forces dans le domaine de la crème glacée et de l'amour en 2009 pour créer Coolhaus, une entreprise de « desserts gastronomiques d'inspiration architecturale » qui compte désormais un public bi-côtier. Ils vendent des glaces faites maison avec des noms de saveurs simples comme « Poulet frit + gaufres », « Foie Gras PB&J » et « Lardons confits au beurre brun », ou des noms d'architectes célèbres, tels que « Frank Behry » (biscuit au sucre avec fraise glace) et 'Mintimalism' (biscuit double chocolat avec pépite de menthe sale).

Je les ai rencontrés sur le court de tennis de Los Angeles pour discuter de la façon dont ils ont réussi à lancer une entreprise rentable et un mariage engagé sans compromis non plus, et j'ai eu un aperçu du travail d'équipe - et de l'esprit de compétition - qui a inévitablement conduit à leur succès, sur et en dehors du terrain.

Après votre première rencontre, comment la romance a-t-elle commencé et où est venue la crème glacée ?



Freya : J'avais en quelque sorte envie d'explorer ma sexualité pour la première fois [au moment où je l'ai rencontrée], et je me suis dit : « Elle peut être ma petite amie d'entraînement. Quand elle m'a envoyé un e-mail après la fête [où nous nous sommes rencontrés], j'ai pensé qu'elle me draguait mais ce n'était pas le cas.

Natasha : J'étais juste un e-mailer très enthousiaste, plein de points d'exclamation. Et donc nous avons échangé des e-mails toute la journée. Et ça devenait de plus en plus coquette.

Freya : Cela devenait une chose. Et puis avance rapidement jusqu'à notre premier rendez-vous, littéralement le lendemain, et elle a apporté la crème glacée et les biscuits et elle m'en parlait, 'Je fais toutes ces glaces et tous ces biscuits et je leur donne le nom d'architectes, comme Richard Meier Lemon », qui est exactement celui qu'elle a amené lors de notre premier rendez-vous.

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Cela a scellé l'affaire?

Natasha : Je n'ai même pas pensé que ça allait fondre, alors je me suis présenté et c'était une soupe—mais ça faisait tout de suite partie de notre conversation, ça faisait partie de notre romance, évidemment. Premier rendez-vous : les sandwichs étaient là.

Freya : Alors nous commençons immédiatement à sortir ensemble et commençons à parler de la façon de faire Coolhaus. Et il ne s'appelait même pas Coolhaus. Il s'appelait juste Farchitecture : nourriture + architecture.

Alors, comment avez-vous réellement lancé votre entreprise ?

Natasha : L'événement que nous avons imaginé serait génial pour faire sortir Coolhaus était Coachella. 100 000 personnes.

Freya : Nous étions l'un des premiers camions qu'ils aient jamais amenés pour vendre à Coachella et ils nous ont mis dans les terrains de camping.

Natasha : Mais à cette époque, vous n'aviez pas de laissez-passer de week-end, vous aviez des laissez-passer d'une journée, donc le camping était en fait le seul endroit où vous aviez vraiment un public captif, donc c'était vraiment génial. À la fin de ces cinq jours, nous avions en quelque sorte un mini culte.

Comment vous complétez-vous dans le travail - et en couple ?

Natasha : Eh bien, ce qui est drôle, et c'est un point vraiment important pour être partenaires dans les affaires et dans la vie, surtout parce que vous allez passer tellement de temps ensemble que, vous savez, un compagnon d'affaires et un compagnon romantique, donc c'est aussi apprendre paraboliquement plus les uns des autres que je pense que nous le ferions normalement en tant que partenaires. Ce qui a commencé à se produire après quatre ou cinq ans, c'est que les gens étaient comme, Natasha est celle qui le fait, elle est la laveuse de résultats; Freya est la visionnaire, la créatrice. En fait, nous avons tellement appris les uns des autres que je pense que Freya est devenue beaucoup plus visuelle, créative ; ce côté d'elle s'est beaucoup plus développé dans le monde de Coolhaus, et je suis devenu un fana des maths pour la comptabilité. J'ai toujours la base créative, mais je pense que ce qui est bien, c'est que vos diagrammes de Venn commencent à se chevaucher de manière impressionnante.

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Vos rôles ont donc essentiellement changé ?

Natasha : Je pense aussi que c'est difficile à dire, parce que certaines d'entre elles sont également en train de mûrir et de devenir une personne plus complète, et lorsque vous dirigez une entreprise en général, je veux dire, avancez rapidement jusqu'au moment où nous avons engagé notre principal investisseur qui nous ont encore maintenant, et il a dit, 'Natasha, tu es la PDG, Freya, tu es la directrice de l'exploitation.' Pour être un bon PDG, vous n'avez pas besoin de faire tous les aspects des affaires, mais vous devez les comprendre et être capable de poser les bonnes questions ou de savoir quand quelque chose ne va pas.

Freya : Et en fait pour moi, ce que j'ai commencé à réaliser sur moi-même, parce que je n'ai jamais eu de métier créatif—mes métiers étaient le développement immobilier, la gestion de projet, la finance—c'est que ma production créative est la création d'entreprises.

Natasha : Freya est comme un incubateur, un exécuteur testamentaire.

Freya : Et puis j'ai réalisé, 'Oh, c'est comme ça que j'aime exprimer mon moi créatif.'

Natasha : Et la chose que je dirai aussi qui est importante, la raison pour laquelle Coolhaus a travaillé, surtout au début, c'était bien que nous ayons des compétences différentes mais une vision alignée. Et nous avons juste aussi eu une intrépidité.

L'intrépidité semble également être un élément essentiel pour faire le saut dans une relation. Comment s'est passée votre relation - comme votre entreprise - survivre à ces premiers jours?

Freya : Ces quatre premières années ont été à la fois un sprint et un marathon. Nous n'avons pas vu nos amis. Je ne m'en souviens même pas, tout est flou.

Natasha : Mais… nous apprenions tellement les uns des autres, forcés de nous confronter dans cette situation professionnelle intense, et établir les rôles et les limites, ou l'absence de celles-ci. Même si cela pouvait être épuisant de ne jamais faire de pause, c'était aussi très romantique et incroyable. Je pense aussi que c'est pour ça que ça a grandi si vite, parce que nous étions toujours en train d'incuber, de discuter, d'explorer et de nous pousser les uns les autres.

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Y a-t-il eu des défis ou des tensions dans le monde des affaires lorsque les gens découvrent que vous êtes ensemble ?

Freya : Non en fait, nous n'avons pas encore vécu cela.

Natasha : Pour être juste, nous avions l'habitude d'être plus silencieux à ce sujet. Mais tant de choses ont changé, et quelle que soit la période à laquelle j'ai été relégué, je n'y pense même plus comme quelque chose dont je ne voudrais pas être fier.

Freya : Je dirais que la seule chose que nous obtenons, c'est que personne ne croit ou ne pense jamais que nous sommes les propriétaires de l'entreprise au départ.

Natasha : Plus parce que nous sommes des femmes.

Freya : Ouais, peut-être parce que nous sommes des femmes, mais aussi parce que nous sommes plus jeunes. Et ils ne supposent jamais que nous sommes un couple.

Natasha : Jamais. Ce n'est pas comme s'ils étaient homophobes en faisant ça, mais ce n'est toujours pas sur le radar, c'est toujours un monde hétéro-normatif aussi... Mais j'ai l'impression qu'à ce stade, c'est un plus. Les gens se disent : « Oh mon dieu, c'est tellement mignon ». Cela séduit les gens plus que toute autre chose... Et nous faisons affaire avec des gens qui n'ont pas nécessairement les mêmes opinions sur le mariage homosexuel, disons-le ainsi.

Quel a été le plus grand défi de travailler ensemble?

Natasha : Savoir s'il faut porter son chapeau de « femme » ou de « partenaire d'affaires » à un moment donné... ou les deux, souvent un scénario donné peut être traité de l'un ou l'autre point de vue. En outre, créer des limites avec le travail afin qu'il ne se répercute pas sur tout le temps personnel.

Qu'en est-il de l'aspect le plus excitant?

Natasha : La romance et l'excitation de créer une marque et une culture - et à quelle vitesse nous avons pu le faire parce que nous avons toujours passionnément discuté, discuté de nouvelles saveurs, débattu de qui embaucher, etc. De plus, j'ai toujours aimé voyager ensemble pour le travail... ça ne ressemble jamais au travail.

Quelle est la chose la plus importante que vous ayez apprise l'une sur l'autre ?

Natasha : À quel point l'esprit de Freya est généreux - l'une de ses passions préférées de tous les temps est le mentorat et le conseil aux autres (en particulier les femmes) sur l'entrepreneuriat. Elle est la plus cool.

Comment désactiver le travail ensemble ? (À part le tennis.)

Natasha : Il faut créer des règles définitives... et garder les téléphones hors de portée.

Si vous pouviez offrir un conseil aux personnes qui s'impliquent dans les affaires avec leurs frères et sœurs, leurs partenaires, leurs conjoints ou toute autre personne importante, quel serait-il ?

Freya : Je dirais, certainement, tout d'abord, vous devrait faire des affaires avec un partenaire commercial, vous ne devriez pas le faire vous-même. C'est vraiment difficile de faire cavalier seul. Et assurez-vous simplement que vous et votre partenaire avez des compétences complémentaires.

Natasha : Mais une vision alignée. Et je pense aussi qu'il faut créer des limites de manière préventive : d'accord, un soir par semaine, nous allons sortir et nous amuser ensemble et ne pas parler d'affaires. Vous savez, assurez-vous d'établir la relation en dehors de cela et travaillez-y ; c'est tellement tentant de toujours revenir dans cette direction.