Comment ce jeune de 26 ans résout « le problème le plus stupide du monde » avec une application ultra-intelligente

Les femmes qui travaillent reçoivent toutes sortes de conseils. Penchez-vous, penchez-vous, demandez une augmentation, mais ne demandez pas dans le mauvais sens, soyez agressif, mais pas trop agressif. On nous dit également de ne pas oublier notre vie personnelle, de peur que nous finissions par renoncer à la famille, à l'amour, aux voyages ou à l'amitié au service de notre carrière. C'est déroutant et exaspérant, et nous avons tous encore du mal à le comprendre.

'Le travail de cette femme' est une série en cours destinée à souligner comment les femmes de différentes industries vivent leur vie. Nous espérons montrer qu'il n'y a pas une seule « bonne » façon de réussir. Il y a tellement de façons, et tellement d'expériences différentes.

Aujourd'hui, nous discutons avec Komal Ahmad, fondateur et PDG de Copie , une application qui vise à résoudre ce qu'Ahmad appelle le problème le plus stupide du monde - la faim - en faisant correspondre les entreprises qui ont un excès de nourriture avec des organisations à but non lucratif ayant besoin de nourriture. L'application permet non seulement de redistribuer les restes des cafétérias et des événements d'entreprise (Copia 'Food Heroes' ramasse et livre à l'organisation à but non lucratif idéale), elle fournit également des commentaires continus et une documentation utile pour chaque entreprise cliente. C'est le rêve symbiotique d'une plate-forme, une plate-forme qui ne fait que devenir de plus en plus populaire ces dernières années. Depuis son lancement en 2011, Copia a nourri près de 700 000 personnes, dont plus de 23 000 personnes dans les deux jours après le Super Bowl 50 seul. Ce faisant, cela a permis aux entreprises d'économiser environ 4,5 millions de dollars.



Ici, Ahmad nous dit pourquoi le problème de la faim l'agace, comment elle s'organise et à quel point il est crucial d'être une personne déraisonnable.

Pour ceux qui ne connaissent pas votre cheminement de carrière, parlez-nous de la vie avant COPIA.

Je suis né à Lahore, au Pakistan. Ma famille voulait plus d'opportunités pour nous alors ils nous ont déplacés à Las Vegas, Nevada, de tous les endroits. Quand j'avais probablement deux ans, j'ai décidé que je voulais être médecin parce que c'était la seule façon dont je pensais qu'on pouvait aider les gens. Alors je suis allé à U.C. Berkley pensant que c'est ce que j'allais faire. J'étais également au NROTC, le camp d'entraînement des officiers de réserve navale, donc je m'entraînais pour devenir médecin dans la marine américaine. Ce que j'ai réalisé en arrivant à Berkley, c'est que nous sommes l'un des pays les plus riches et les plus prospères du monde et que 50 millions d'Américains ne savent toujours pas d'où viendra leur prochain repas. C'est absurde, surtout quand la grande majorité d'entre eux sont des femmes, des enfants et des anciens combattants.

D'où est venue l'idée de COPIA ?

Un jour, je marchais sur Telegraph Avenue à Berkley et j'ai rencontré un sans-abri mendiant de la nourriture et quelque chose à son sujet m'a obligé à m'arrêter et à l'inviter à me rejoindre pour le déjeuner. Il venait de rentrer de sa deuxième tournée en Irak et attendait des semaines que ses prestations d'ancien combattant entrent en vigueur. Il n'avait pas mangé depuis trois jours. Cela m'a frappé. Il s'agit d'un ancien combattant, quelqu'un qui a fait le sacrifice le plus désintéressé pour notre pays, pour revenir à la maison pour affronter une autre bataille. Et puis, ajoutant l'insulte à l'injure, juste de l'autre côté de la rue, l'U.C. La salle à manger de Berkeley jetait des milliers de livres de nourriture. Et c'est donc cette réalité très dure de ceux qui ont et gaspillent et ceux qui sont dans le besoin et meurent de faim, et ces deux personnes sont littéralement juste en face l'une de l'autre. Je me suis dit que ce serait cool si les gens qui avaient de la nourriture pouvaient dire : « Hé, nous avons de la nourriture » ​​et que les personnes qui ont besoin de nourriture pouvaient dire : « Hé, nous avons besoin de nourriture », et nous pouvions faire correspondre ces deux personnes et effacer le marché. Et c'est essentiellement ce que nous avons construit. Si vous pouvez utiliser votre téléphone portable et obtenir de la nourriture en 15 minutes, si vous pouvez héler une voiture, si vous pouvez trouver une date pour cette nuit-là ou commander un chiot, vous pouvez certainement utiliser cette même technologie pour donner votre surplus de nourriture.

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Quels conseils donneriez-vous à quelqu'un qui souhaite créer sa propre entreprise ?

Soyez déraisonnable. Je suis déraisonnable. Je pense que les entrepreneurs et les fondateurs… il y a quelque chose de différent chez eux. Tout le monde n'est pas fait pour être entrepreneur. Je pense donc qu'il s'agit aussi de savoir où vous en êtes. Ce n'est pas facile, ce sera difficile, vous devez être résilient au-delà de la croyance. Vous devez gérer votre temps, tout le monde ne croira pas en vous. Les gens se moqueront de vous, ce n'est pas votre problème. Si vous croyez en quelque chose, c'est votre travail de le mener à bien. Si vous faites vraiment quelque chose qui ajoutera de la valeur au monde, ne reculez devant rien pour y arriver. Pour moi, je suis mon propre facteur limitant. Rien ne me gênera à part moi.

Je sais très bien avec qui je passe mon temps et savoir qui sont mes vrais amis, qui sont les personnes qui me soutiennent et croient en moi. Et vous créez une tribu, vous créez un village de personnes autour de vous. Je pensais que j'étais Wonder Woman, que je pouvais tout faire. La vérité est que je peux faire beaucoup de choses, mais je ne peux pas le faire seul, surtout pas lorsque vous essayez de résoudre un problème comme moi. Il est donc très important de vous entourer de personnes qui peuvent vous aider, qu'il s'agisse de vous relever lorsque vous êtes déprimé ou de vous aider à devenir quelque chose d'encore plus grand que vous.

Quelles caractéristiques pensez-vous que quelqu'un doit avoir s'il veut démarrer sa propre entreprise ?

Être fondateur personnellement n'est pas ma carrière, c'est qui je suis. Il ne s'agit pas de ma passion, mais de mon obsession. Et être un fondateur ou un PDG n'est pas une question de distinctions, c'est en grande partie combien vous êtes prêt à sacrifier pour atteindre vos objectifs. Être fondateur, c'est diriger votre équipe lorsque vous avez raté une grosse affaire, et c'est à vous de motiver votre équipe tout au long de la journée même si vous n'avez peut-être aucune idée d'où vient le reste de l'argent . Cela signifie trouver quelque chose que vous aimez tellement faire que vous ne pouvez pas attendre que le soleil se lève pour tout recommencer, malgré les inévitables revers et frustrations qui accompagnent l'entrepreneuriat. Et en plus de s'assurer qu'il y a toujours de l'argent à la banque, être fondateur signifie attirer les meilleurs talents du monde, définir et exécuter la vision et accepter la responsabilité lorsque l'entreprise échoue.

L'une des plus grandes leçons que j'ai apprises est que vous devriez être prêt à assumer n'importe quel rôle à tout moment, ce qui signifie nettoyer les camionnettes, emballer et livrer de la nourriture, et je l'ai fait en saris même après les mariages indiens, et aussi remplir des feuilles de calcul monotones et des rapports de données.

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Que recherchez-vous lorsque vous recrutez de nouveaux talents ?

Des gens imparables, déraisonnables comme moi. De toute évidence, résoudre le problème le plus stupide du monde nécessite certaines de ses personnes les plus intelligentes. Je vois aussi que les idées de génie, toutes les meilleures idées, ne viennent pas de moi, ce qui est une chose très humiliante. Mais ils viendront de nouvelles personnes. Des gens prêts à tout donner. Vous n'allez pas toucher un salaire de Google avec nous, mais vous allez construire quelque chose qui va servir et aider la vie de milliards de personnes, il s'agit donc d'avoir la bonne perspective et d'être un très bon joueur d'équipe.

Résoudre le problème le plus stupide du monde nécessite certaines de ses personnes les plus intelligentes.

J'ai aussi vu des gens avoir un peu d'arrogance selon l'alma mater d'où ils viennent. Mais le talent est partout et peu importe que vous ayez ce diplôme brillant ou pas. Si vous avez la capacité de vous adapter et de grandir, je pense que ce sont des qualités très importantes. Peu m'importe où vous êtes allé à l'école ou où vous avez grandi, ce qui compte, c'est à quel point avez-vous réellement faim de créer.

Avez-vous des astuces pour demander une augmentation ou pour négocier une augmentation ?

En fait, je ne suis pas la personne la mieux payée de mon entreprise, et ça me va tout à fait. Je pense qu'il est important de ne pas demander d'augmentation pour une raison émotionnelle, comme 'J'ai trois enfants, je dois mettre le dîner sur la table', parce que tout le monde a des responsabilités, donc personne ne s'en souciera. Mais si vous montrez combien d'années vous avez [dans l'entreprise], vous avez fait XYZ pour l'entreprise, comment vous allez faire avancer l'entreprise non seulement des pas en avant mais des années-lumière en avant. Soyez logique, voire axé sur les données, si vous le pouvez. Et une bouche fermée ne se nourrit pas. Si vous ne le demandez pas, cela n'arrivera pas. Soyez sans vergogne. Je suis tellement mal à l'aise si souvent, mais c'est ce qui me pousse à grandir. Alors soyez mal à l'aise, demandez. Connaissez votre valeur.

Quel est le meilleur conseil de carrière que vous ayez jamais reçu ?

Nous essayons tellement dans la vie d'éviter les erreurs, mais il ne s'agit pas d'éviter les erreurs, il s'agit d'apprendre d'elles. Il s'agit de grandir à partir d'eux et de ne pas faire le même deux fois. Il s'agit de ce que vous allez faire après que l'erreur a été commise. Et ne reculant devant rien. Ma mère travaille depuis l'âge de 18 ou 19 ans et je ne pense pas qu'elle prendra sa retraite un jour. Elle a occupé trois emplois quand j'étais jeune, alors j'ai vu qu'on sortait ce qu'on y mettait. Les choses ne m'ont jamais été remises sur un plateau d'or. Si vous voulez quelque chose, vous devez travailler pour cela. Cela ne va pas seulement venir à vous.

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Quel est le pire conseil de carrière que vous ayez jamais reçu ?

Je pense quand les gens qui disent : « Ne soyez pas trop bruyant » ou « N'essayez pas de vous énerver trop vite » et vous disent d'être patient. La patience est importante à certains égards, mais je ne vais pas tolérer l'incapacité de quelqu'un à voir l'avenir que je veux avoir pour le monde. Je ne vais pas jouer petit pour que tu sois plus à l'aise.

Quels sont vos conseils pour rester organisé ?

Vous devez avoir une liste de tâches à un seul endroit. Quand tout est prioritaire, rien n'est prioritaire (je l'ai appris à la dure). Alors, prenez cette liste de choses à faire et attribuez des priorités aux choses. Mettez-les sur un calendrier et dites : 'Ces cinq choses, je vais les faire de 10h à 11h. Et ces choses, du 11 au 12.' Commencer la journée avec une séance d'entraînement est toujours la meilleure façon de commencer ; Je vois juste une différence en termes de clarté, d'énergie et de but.

Je ne vais pas mentir, j'ai un assistant. C'est la meilleure décision que j'ai prise. La mienne est virtuelle, donc ce n'est pas comme si je payais des centaines de milliers de dollars pour elle, mais cela m'a tellement aidé. Et optimisez votre temps, si quelqu'un peut faire quelque chose de mieux que vous, laissez-le faire. Mieux vaut fait que parfait.

Quand tout est prioritaire, rien n'est prioritaire.

Où espérez-vous voir COPIA aller dans les deux ou trois prochaines années ?

Je veux que ce soit dans toutes les plus grandes villes d'Amérique. Je veux qu'il grandisse à l'échelle mondiale. Je souhaite créer un modèle reproductible et hautement évolutif. Je veux que ce soit beaucoup plus rapide. Je veux créer un livre de jeu des clients et des villes et comment nous nous développons, client par client. Je veux que nous ayons cette présence et cette portée mondiales. Est-ce que je pense nécessairement que nous allons opérer à Shirati, en Tanzanie ? Non pas forcément. Si nous le sommes, fantastique. Mais au Royaume-Uni, en France, en Italie, ce sont des endroits où nous pouvons opérer. Et maintenant que la France et l'Italie ont toutes deux interdit le gaspillage alimentaire, c'est un endroit idéal pour nous développer.

Cette interview a été éditée et condensée pour l'espace.

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