J'aime mes enfants, je ne me sens pas mal de les laisser travailler

Hier, je me suis arrêté dans un café après avoir laissé tomber ma fille aînée à l'école maternelle. Ma plus jeune fille faisait la sieste dans sa poussette pendant que je commandais un café glacé. Une sympathique maman d'âge préscolaire que je n'avais jamais rencontrée s'est présentée et m'a demandé quel âge avait le bébé. 'Près de 11 semaines', dis-je, regardant avec tendresse ses joues potelées qui montaient et descendaient avec son souffle. Je me suis excusé parce que je devais me rendre au travail, et la femme a haleté : « Déjà de retour au travail ? À 11 semaines, j'avais à peine quitté le canapé.

C'est une réponse courante quand les gens apprennent que j'ai repris le travail quand ma fille avait 2 mois : un mélange de choc teinté d'un peu de pitié (peu importe que un quart des femmes américaines doivent revenir en arrière moins de deux semaines après l'accouchement pour que leurs familles survivent, ou que l'on ne demande jamais à mon mari combien de temps durait son congé de paternité, même si, pour mémoire, il n'a pas eu un seul jour). Dans les milieux de la classe moyenne supérieure dans lesquels je voyage, beaucoup de femmes prennent plus de temps que moi. Les avocats que je connais dans les grands cabinets d'avocats sont souvent payés six mois ( leur congé payé moyen est supérieur à 14 semaines ). Les travailleurs de la technologie obtiennent au moins quatre mois, sinon plus . Le congé FMLA est de 12 semaines, bien que ce ne soit pas rémunéré, et pour l'anecdote, de nombreuses femmes que je connais ont complètement quitté leur emploi à temps plein et ont accepté un contrat de travail pendant quelques années lorsque leurs enfants étaient petits.

La vérité, c'est que la semaine avant de retourner au travail, j'étais ravi de revenir.



Chaque fois que les gens expriment ce choc devant la courte durée de mon congé, je mime la culpabilité. Je dis quelque chose comme : « C'est vraiment dur mais je m'accroche ! Mais la vérité est que la semaine avant de retourner au travail, j'étais ravie de revenir. Ma fille est née début juillet et en septembre, je m'ennuyais complètement. Ce n'était pas tout à fait surprenant, car je savais par expérience que les bébés ont un répertoire très limité de manger, de dormir 17 heures par jour et de faire caca, et j'ai la chance d'avoir des accouchements faciles. J'avais en fait hâte de revenir à Lenny , la publication que j'avais aidé à repartir de zéro et que je considérais en quelque sorte comme mon autre bébé. De plus, j'avais un nouveau roman qui sortait— ÂMES SOEURS , à propos d'un meurtre lors d'une retraite de yoga et j'avais besoin de me lancer dans l'agitation promotionnelle.

Je ne me sentais pas du tout coupable d'y retourner. Ce n'est pas quelque chose que vous entendez souvent dans le récit de l'équilibre travail-vie. C'est peut-être parce que nos congés de maternité payés sont si précaires, et nous avons tellement peur qu'ils soient supprimés. Seul 12% d'entre nous ont le privilège d'avoir accès à des congés payés en premier lieu . Si nous disons que nous sommes heureux de retourner au travail, les pouvoirs en place pourraient décider que nous avons besoin même moins temps que nous avons déjà. Il n'est pas non plus particulièrement acceptable socialement, même en 2016, pour une femme d'admettre qu'il y a des choses qu'elle préfère faire que d'être tout le temps avec ses enfants. Donc, l'histoire commune dit quelque chose comme ça m'a déchiré de laisser mon bébé avec quelqu'un d'autre, mais j'ai été obligé de revenir. J'ai lu cette histoire tellement de fois que je me suis demandé s'il y avait quelque chose qui n'allait pas chez moi pour ne pas se sentir coupable.

Mais ma fille cadette a la même nounou compétente et aimante que sa sœur aînée, et au lieu de me sentir coupable, je me sentais profondément chanceuse de pouvoir la laisser avec quelqu'un en qui j'avais une immense confiance et de pouvoir aller à un travail que j'aimais et qui était rémunéré. moi bien. Je ne pense pas que mon bébé souffre de ne pas être avec sa mère 24 heures sur 24 ; elle semble grosse et heureuse.

Jessica Grose avec bébé Avec l'aimable autorisation de Jessica Grose

Les mises en garde ici sont que mes horaires sont flexibles, mon bureau est à 15 minutes à pied de mon appartement et je peux travailler à domicile plusieurs jours par semaine. Je ne veux pas ralentir le luxe insensé que tout cela est. Je remercie mes étoiles chaque jour de pouvoir être de retour avec mes enfants en cas d'urgence en quelques minutes et je n'ai jamais eu de difficulté lorsque j'ai besoin d'emmener le bébé pour ses visites mensuelles chez le pédiatre. Le fait demeure : en semaine de 9h à 17h, je ne suis généralement pas avec mon bébé.

Cela ne veut pas dire que mon retour au travail est totalement sans émotion, ou que c'est facile pour moi. Ma première semaine de retour a été incroyable : remplie d'adrénaline et de joie de pouvoir retomber dans le rythme de mon travail sans manquer une étape. Mais ce vendredi-là, il m'est venu à l'esprit que je devais revenir en arrière et recommencer chaque semaine dans un avenir prévisible. Et je me sentais très, très fatigué.

Il y a des moments au bureau où j'éprouve un désir physique pour la chaleur du petit corps de ma fille contre le mien.

J'ai également ressenti des affres d'une profonde tristesse, qui est différente de la culpabilité. Il y a des moments au bureau où j'éprouve un désir physique pour la chaleur du petit corps de ma fille contre le mien. Il y a d'autres moments où je pleure la rapidité avec laquelle tout cela passe. Ma fille a déjà grandi hors de ses vêtements de nouveau-né, et comme nous ne prévoyons pas d'avoir un autre enfant, ces minuscules kimonos s'assoient au fond de son tiroir, me rappelant que je ne tiendrai jamais un autre bébé qui vient de naître que je fabriqué.

Mais c'est une réalité de ma vie – et de celle de nombreuses femmes – que nos opportunités professionnelles se réchauffent en même temps que nous avons de très jeunes enfants. Je ne pouvais contrôler qu'une partie du timing de mes bébés ou de mes bosses de carrière. Nous avons essayé d'avoir notre deuxième enfant plus tôt, mais cela n'a pas fonctionné. Mon roman, ÂMES SOEURS , a mis quatre ans à écrire, et mon excellente maison d'édition a décidé de le publier en fonction de son expertise. Que le livre soit sorti peu de temps après le bébé est à la fois délicieux et difficile, et j'essaie juste de prendre toutes ces choses comme elles viennent et de les apprécier pour ce qu'elles sont.

Avec mes enfants, cela signifie être le plus présent possible quand je suis avec eux. Chaque fois que je suis seule avec le bébé, je joue des albums moelleux qui ont historiquement eu une résonance émotionnelle pour moi. Celui qui se répète ces derniers temps est celui de Wilco Yankee Hotel Foxtrot, et les paroles romantiques qu'il contient sont facilement réutilisées pour exprimer mon amour maternel. Je tiens souvent mon bébé dans la « Bible-noir avant l'aube », et j'ai souvent l'impression que enfants sommes essayer de te briser le coeur avec leur innocence sans tache. Mais en écoutant les paroles d'ouverture de la chanson ' Jésus, etc. .' tout en berçant ma petite fille cloue vraiment ces moments pour moi:

Jésus, ne pleure pas

Tu peux compter sur moi chérie

Vous pouvez combiner tout ce que vous voulez

je serai autour

Tu avais raison pour les étoiles

Chacun est un soleil couchant