« J'aime les femmes, j'admire les femmes, je pense que les femmes sont les créatures les plus intelligentes sur Terre »

WIZ KHALIFA EST ASSIS SUR UN FAUTEUIL EN VELOURS VIOLET DANS UNE MAISON DES HOLLYWOOD HILLS EXPLIQUANT QU'IL NE PENSE PAS QUE JE SUIS UNE SALOPE... , se penchant en avant pour faire valoir son point plus clairement. « Ça ne veut pas dire que tu es une garce.

'Merci', dis-je. Comme c'est gentil. Pour revenir en arrière : nous sommes à mi-parcours de l'entretien et ça se passe plutôt bien. Nous avons parcouru le terrain nécessaire : il a parlé de son sixième album studio Khalifa, de sa tendance à l'autocritique ('Je suis juste vraiment, vraiment difficile') et du fait qu'il a écrit son premier rap à l'âge de huit ans ( 'Il s'agissait juste d'être cool'). Il n'avait que 20 minutes de retard pour notre interview, qui dans le monde des stars du hip-hop est admirablement ponctuelle.

À 28 ans, Khalifa, élevé à Pittsburgh – de son vrai nom Cameron Jibril Thomaz – a déjà sorti une série de chansons à succès, telles que Black And Yellow, We Dem Boyz et See You Again (utilisées sur la bande originale de Furious 7). Il a participé à des collaborations de premier plan, enregistré avec des artistes tels que Snoop Dogg et Miley Cyrus, a été nominé pour 10 Grammy Awards et a remporté trois prix Billboard. Il était également marié à la féministe, mannequin et actrice autoproclamée Amber Rose, avec qui il a un fils de trois ans, Sebastian.



En personne, il est poli, engagé et intelligent. Alors, comment peut-il concilier tout cela avec le contenu rétrograde et misogyne de certaines de ses paroles ? Pourquoi est-il acceptable d'appeler à plusieurs reprises les femmes comme des « putes » et des « hos » et pourquoi, dans la chanson Hustlin, rappe-t-il sur une « mauvaise pute, elle me suce pendant que je roule / Jette une pile à ce cul de salope / Et lui faire payer son loyer avec ça'?

'C'est une épée à double tranchant', dit-il, incroyablement imperturbable par la question. 'J'aime les femmes. J'admire les femmes. Les femmes sont intelligentes. Ce sont les créatures les plus intelligentes de la Terre. Ils doivent être responsabilisés et respectés. Mais certaines des femmes que nous voyons dans notre communauté [hip-hop] – beaucoup de celles dont nous parlons, pour lesquelles nous n'avons pas de respect – sont celles qui sortent de la musique. C'est pourquoi vous entendez ces mots. Il s'interrompt pour prendre une bouffée d'un énorme joint aussi négligemment que d'autres personnes interrogées pourraient siroter une tasse de café.

'En fin de compte, là où nous pourrions être un peu plus sensibles, je pense qu'en tant qu'artistes hip-hop, nous prenons simplement la voie la plus réelle et nous parlons davantage de ce que nous voyons.' Il parle donc de femmes spécifiques qui agissent d'une certaine manière pour promouvoir leurs propres intérêts ?

'Oui. Cela signifie que j'ai probablement rencontré des salopes dans ma vie qui ont fait certaines choses. Il y a des femmes dans l'industrie qui utilisent ce qu'elles savent pour progresser. Nous utilisons nos mots, ils utilisent leur corps – c'est une compréhension. Je ne traiterais jamais ma mère de garce, ma petite sœur de garce... Je ne manquerais jamais de respect à une femme juste parce que c'est une femme, tu vois ?

Mais c'est un problème plus important qu'un seul artiste. Faire référence à une femme en des termes aussi désobligeants contribue à promouvoir une culture où il est acceptable de considérer le genre féminin de manière négative. Les jeunes garçons qui achètent les disques de Khalifa ne comprennent probablement pas la subtilité de sa distinction. Il n'est en aucun cas le pire contrevenant; son mentor Snoop Dogg et d'autres artistes, tels que Rick Ross et Lil Wayne, sont coupables d'un sexisme bien plus agressif dans leurs paroles. Le hip-hop a une longue et ignoble histoire de misogynie. Sa langue vernaculaire a été frappée dans une société en proie au racisme, à la pauvreté et à l'analphabétisme, où les frustrations économiques et sociales étaient des réalités quotidiennes pour les jeunes hommes noirs qui étaient plus susceptibles d'aller en prison qu'à l'université. Les premiers artistes hip-hop étaient en colère contre tout le monde, y compris les femmes.

Pour certains, comme Khalifa, les paroles sexistes occasionnelles sont un clin d'œil aux traditions du hip-hop. Pourtant, ce n'est absolument pas OK. Tout ce qu'un homme en position de pouvoir fait pour objectiver les femmes ou les traiter comme des êtres inférieurs est du sexisme. Comme l'a dit la réalisatrice Ava DuVernay : 'Être une femme qui aime parfois le hip-hop, c'est être amoureuse de son agresseur.' Et pourtant, j'aime le hip-hop. C'est délicat parce que je n'ai aucune défense pour le fait que je connais tous les mots de No Vaseline d'Ice Cube et que je fais un SkeeLo méchant au karaoké. En fin de compte, j'aime la musique, le rythme et la passion derrière certains des meilleurs morceaux de rap au monde. J'aime écouter du hip-hop, mais je me rends compte que ça fait de moi une hypocrite. Mais je ne laisse pas la perception du hip-hop des femmes me définir.

Et je me réjouis du fait que les choses changent (plus lentement que je ne le souhaiterais, certes, mais au moins dans le bon sens). Il y a des rappeuses comme Queen Latifah et Missy Elliott qui rééquilibrent la balance, tandis que des artistes comme Snoop Dogg ont adouci leurs paroles ces dernières années. En 2011, Kendrick Lamar a rappé sur le fait que les femmes n'avaient pas besoin de se maquiller.

Khalifa pense-t-il que la musique hip-hop serait moins populaire si la langue changeait ? 'Oui. Juste en pensant à moi comme un enfant : je pensais que les blagues étaient plus drôles avec des gros mots. Les gens aiment juste leur musique plus brute.

Khalifa est doué pour la crudité. Il parle comme il rappe – avec une honnêteté sans filtre. Il dit qu'il s'est toujours senti destiné à la grandeur, en partie à cause de son nom, qui est inspiré par son ascendance musulmane. « Mon oncle s'appelait Knowledge Colossal », explique-t-il. Connaissances colossales ? C'est le meilleur nom que j'aie jamais entendu. Khalifa rit. 'Je connais! J'en voulais un qui corresponde alors il m'a appelé Sagesse. Et j'avais aussi besoin d'un nom de famille ; Khalifa est arabe et cela signifie « successeur ». C'est quelqu'un qui fait passer le mot.

Khalifa était un gamin de l'armée avec ses deux parents dans l'armée. Après le divorce de ses parents, quand Khalifa avait trois ans, il a déménagé dans différentes bases tous les deux ans – Allemagne, Royaume-Uni, Japon. Peut-il parler japonais ? « Euh, ouais », puis il dit quelque chose qui ressemble à : « Domoarigato gozaimasu » (une recherche Google a traduit cela en anglais par « Merci beaucoup »). Voir? Tellement poli.

Être toujours le petit nouveau à l'école le rendait « nerveux », donc la musique était son refuge. « Voir tout le monde être confiant et connaître tout le monde, et moi venant juste de l'extérieur, ce n'était pas du tout confortable. Mais faire ma musique était ma façon d'être le meilleur dans ce qui m'intéressait.

Les Teenage Mutant Ninja Turtles étaient ses héros d'enfance. À quelle tortue Ninja ressemble-t-il le plus ? « Donatello », dit-il immédiatement, « parce que c'est lui le plus intelligent. Il est un peu pris pour acquis, mais il connaît le plan et l'ensemble de la configuration, donc vous ne pouvez vraiment pas le faire sans Donatello. Il est un peu ringard, un peu comme, un peu maladroit, mais il sait ce qu'il fait.

C'est vrai qu'il y a une nerdness désarmante à Khalifa. Il dit qu'il a été vraiment surpris lorsqu'il a rencontré le réalisateur Quentin Tarantino parce que deux de ses films préférés sont Pulp Fiction et Jackie Brown. Aimerait-il jouer dans un film de Tarantino ? Ses yeux s'écarquillent. 'Ce serait génial.'

Il s'habille aussi différemment de la plupart des rappeurs. Il y a presque une féerie dans son physique mince, ses dreadlocks aux pointes blondes et son style jeté ensemble – plus Mick Jagger qu'Ice Cube. Il aime la mode mais ne la prend pas trop au sérieux. Aujourd'hui, il porte un jean Yves Saint Laurent déchiré ('Ils sont venus comme ça mais je pense que je les ai portés et j'ai tellement dormi dedans qu'ils se sont un peu gâchés') et une ancienne paire de Vans à enfiler qui sont tellement abîmés qu'ils avoir des trous dans le tissu à carreaux.

Il a des tatouages ​​​​sur toutes les parties disponibles de son corps, y compris une feuille de cannabis et des larmes sur le visage. Était-ce une grosse affaire de décider de se faire tatouer le visage ? 'Oui. Ma mère détestait ça. Elle déteste chaque fois que j'en ai un. Ses lunettes sont Jean-Paul Gaultier, mais il doit les porter parce que sa vue est 'horrible... C'est comme moins 4,5. Je ne vois pas la merde.

Khalifa, comme son collègue rappeur Kanye West, a sa propre ligne de vêtements. J'en parle parce que les deux se sont engagés dans une récente dispute sur Twitter dans laquelle West s'en est pris aux choix vestimentaires de Khalifa, à la qualité et à l'authenticité de sa musique et a même eu une pop à Amber Rose (West était sorti avec Rose dans le passé).

Khalifa porterait-il un jour un vêtement conçu par West ? 'Non. Jamais.'

Comment ça se passe entre eux maintenant ? 'Je ne le connais pas. Je vais en rester là... Je l'ai rencontré une fois. Oui. Il était cool en personne, mais les trucs qu'il dit quand je ne suis pas là, je n'aime pas ça... On ne peut pas faire confiance à des gens comme ça. Je reste à l'écart.

C'est à peu près aussi en colère que Khalifa l'est. Il est d'une douceur attachante et respectueux de ses collègues artistes. Taylor Swift est 'super serrée', Adele est 'vraiment humble' et Miley Cyrus est 'mon chien... L'une des personnes les plus libres d'esprit que je connaisse'.

Lorsque nous nous rencontrons, Beyoncé vient de sortir son 'album visuel', Lemonade. Khalifa l'a-t-il vu ? Il hoche la tête : « J'aime ça, c'est bon. Je pense qu'elle dit des choses que ses fans veulent l'entendre dire et c'est cool. Parce qu'il y a eu des critiques selon lesquelles elle n'est pas assez politique... comme, tout foutre en l'air. Personne ne veut voir ça !

Khalifa essaie lui-même de rester à l'écart de la politique, insistant sur le fait que quiconque promet de légaliser l'herbe obtiendra son vote. Mais il est difficile d'être un jeune Noir aux États-Unis et de ne pas être politisé. Au cours des dernières années, il y a eu une multitude de cas très médiatisés dans plusieurs États dans lesquels la police a été accusée d'avoir tué des hommes noirs non armés. Khalifa s'inquiète-t-il de l'injustice d'être suspecté à cause de la couleur de sa peau ?

« Ouais », dit-il. « Notre personnel doit être mieux éduqué pour savoir simplement que vous êtes une cible. Comment gérer la situation n'est pas d'être en colère mais d'apprendre et de prendre de l'avance, pour que vous et vos amis sachiez tous que lorsque les flics viendront : c'est ainsi que nous allons agir, juste pour les faire sortir d'ici. Vous savez, nous ne voulons pas tous être face contre terre et menottés, nous ne voulons pas tous aller en prison. Je pense que le simple fait de savoir cela et de savoir comment gérer la situation donnerait une longueur d'avance à une grande partie de ma génération et de mon peuple.'

L'entretien touche à sa fin. Khalifa me remercie plusieurs fois pour mes questions et me serre deux fois dans ses bras avant de partir. Mis à part tous ces trucs sur les salopes et les hos, Wiz Khalifa est probablement l'homme le plus poli du hip-hop.

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