J'ai essayé d'être une fashion it girl et j'ai échoué

Personne n'aime échouer. Mais les femmes supportent particulièrement l'échec— études ont montré que les femmes sont si réticentes à l'échec qu'elles ne postulent à un emploi que si elles se sentent qualifiées à 100 pour cent. Cette hésitation est compréhensible : lorsqu'elles échouent, les femmes sont jugées plus durement que leurs homologues masculins. Les hommes, en revanche, organisent de véritables fêtes d'échec ; ils sont plus probable pour embrasser 'ce qui ne vous tue pas…' et foncer de l'avant.

Cette semaine sur ELLE.com, nous avons demandé aux femmes de partager leurs histoires d'échec. Pas le genre d'échec qui a conduit à une excellente idée d'entreprise, juste un échec, pur et simple. Nous espérons changer le discours sur l'échec (ça va ! ça arrive !), ou, à tout le moins, éliminer l'idée que l'échec devrait être honteux ou secret. Alors voilà à l'échec, haut et fort.


« Mélanger dans l'arrière-plan » est devenu mon mantra. Je suis la fille tout en noir. Et pas loufoque Comme des Garçons noir. Juste... noir. Je garde la tête baissée en passant devant les photographes de street style. « Juste ici pour faire mon travail, les amis ! » dit mon look de la Fashion Week.

Ce n'est pas comme ça que ça a toujours été pour moi.

Je n'ai jamais prévu de poursuivre la mode. J'avais grandi en tant qu'acteur professionnel et après avoir fait une pause à l'université, j'ai pensé que je retournerais dans l'industrie du divertissement dans un rôle plus en coulisses. Mais un stage dans une ancienne ligne de vêtements pour juniors m'a mis sur une voie inattendue qui m'a conduit à Net-a-Porter, un endroit où même moi, non obsédé par la mode, rêvais de travailler. Je ne me voyais peut-être pas avec une carrière liée au style, mais grâce surtout aux années que j'ai passées autour des actrices, j'avais un amour profond pour les vêtements.

Du jour au lendemain, ma réalité a changé et était encadrée par des robes Versace perlées et des fourrures néon Emilio Pucci. J'ai commencé à ressentir la pression d'avoir le dernier It bag et d'être vu dans le restaurant le plus chaud. C'était à l'époque où les gens cherchaient encore des moyens de mentionner avec désinvolture qu'ils se frôlaient les coudes avec Leigh Lezark à Le Bain ou la salle électrique hier soir alors qu'ils fouillaient dans leurs sacs de sport Rocco. Tous les deux soirs, je me saoulais de champagne gratuit lors des ouvertures de magasins et des lancements de marques.

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J'ai commencé à m'armer des incontournables signatures des stars du street style : la bague Yves Saint Laurent Arty, le cabas PS11 de Proenza Schouler. J'ai passé une journée entière à appeler Neiman Marcuses et Nordstroms pour retrouver les bottines Miu Miu à bout ouvert avec un devant croisé. Je suis devenu une bête de vente d'échantillons, du genre à faire des recherches sur la couverture, à établir des horaires, à attendre sur les lignes, à concevoir des méthodes pour la vitesse et le succès, puis à prêcher ces méthodes à des amis assiégés. J'avais une collection de leggings noirs super élégants et de longs débardeurs pour que je puisse me déshabiller et essayer des choses où que je sois, battant les acheteurs qui devaient attendre une place dans la zone d'essayage. Une fois, j'ai mis en avant une blessure au genou et j'ai fait la moue lorsque les agents de sécurité lors d'une vente d'Alexander Wang ont déclaré qu'ils renvoyaient tout le monde sur la ligne, à commencer par moi - et ont réussi à faire en sorte que cette règle commence avec la personne derrière moi.

Je suis devenu une bête de vente d'échantillons, le genre qui a conçu des méthodes pour la vitesse et le succès, puis a prêché sur ces méthodes à des amis assiégés.

C'est à cette vente Wang que j'ai décroché une robe de défilé à 80 $. Il était inspiré du smoking avec des queues de pie, mais l'encolure était dégagée et bordée de dentelle. J'ai acheté une veste universitaire en chiffon et en os à porter avec désinvolture sur mes épaules ( mes bras ne toucheraient jamais l'intérieur de ces manches ), ajoutant un clin d'œil streetwear à un look glam-freak, comme une chemise à carreaux nichée dans ma jupe crayon en vinyle vert irisé de Tibi. J'étais très enthousiaste à l'idée de comparer les étuis pour iPhone Moschino avec ma meilleure amie.

Une robe Missoni à tissage ajouré avec une silhouette mod et une palette de teintes chaudes a été juste ça, tu sais ? Cela aurait semblé déplacé ailleurs que dans le placard d'une fille à plusieurs traits d'union dont les amis à plusieurs traits d'union l'invitent à des escapades de dernière minute à Tulum où ils diffusent des photos à leurs abonnés Instagram, #nofilter.

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La veste chiffon et os et la jupe tibi.

Avec l'aimable autorisation de l'auteur

J'ai accumulé tous ces vêtements et j'ai attendu pas si patiemment. Mes invitations à la Fashion Week n'arrivaient pas. Les réseaux sociaux ont exacerbé la situation ; Je savais exactement ce que faisait la foule à chaque instant, et cela ne m'a jamais inclus. Tellement drôle, Derek Blasberg, je pense que tu as oublié de me mentionner dans ce tweet. Pourquoi personne ne m'a envoyé un mail à propos de ce brunch avec Natalie Joos ? Je travaille dans une entreprise de mode de luxe, j'ai des vêtements de mode de luxe, donc Où est tout le monde ?

C'est à ce moment-là que j'ai réalisé : je m'y prenais de travers. C'était en 2011. Les It girls étaient des blogueuses, les Homme Répulsifs , Toasts à la mode , et Salades blondes . Il semblait que tout ce qu'ils avaient à faire était de publier des photos de leurs tenues incroyables et le tour était joué, on leur a remis leurs propres collections capsules.

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C'était aussi l'époque de Problèmes de fille blanche . C'était cool de dramatiser à outrance une dépendance à la mode avec un soupçon de snark.

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Alors mon ami et moi avons commencé notre propre Blog qui mélangeait le discours de la mode vraiment bleu (pensez à Style Bubble) avec une touche exagérée. Les conseils pratiques, les articles sur les tenues et les odes aux vestes Acne étaient réels, mais nous avons écrit en tant que personnages fictifs : deux sœurs qui ont été élevées dans la richesse puis coupées. Le dispositif de caractère nous donnerait un coussin d'anonymat de l'industrie, avons-nous pensé, jusqu'à ce que nous trouvions nos jambes. Mais nous avons également pensé à la charade comme une opportunité de faire preuve de créativité et de pousser la conversation à l'extrême. Tout le monde pouvait expliquer pourquoi un sac Céline était un incontournable ; à travers la satire, nous pourrions parler de la raison pour laquelle un sac Céline valait la peine de supplier vos parents de vous avancer une partie de votre fonds en fiducie. Notre approche était à moitié jaillissante, à moitié se moquant de la façon dont la mode pouvait se prendre au sérieux et à quel point une grande partie de celle-ci pouvait sembler inaccessible.

Nous avons posté des photos de sacs Alexander Wang argentés flashy, de t-shirts Margiela imprimés à la flamme, de Marni Mary Janes métalliques. Nous sommes allés à chaque événement auquel nous étions invités et nous nous sommes retrouvés parmi toute une communauté de blogueurs débutants, le dernier recours des publicistes quand ils ne pouvaient pas avoir d'invités plus importants. Mais cela ne nous dérangeait pas de faire partie de cette cohorte de la liste D. On s'est dit que c'était toujours aussi impressionnant d'être présent pour le dévoilement de la collection d'automne d'Henri Bendel, non ?

Nos chiffres ont à peine bougé.

Enfin, mon ami a contribué un histoire à un site bien connu : 'Confessions d'une enfance sale et riche de Park Avenue.' Elle a écrit cela aussi sous l'alias qu'elle a utilisé pour le blog, mais les anecdotes elles-mêmes étaient vraies, grâce à son éducation bien connectée. Nos chiffres ont grimpé en flèche. Nous étions liés à des tonnes de sites d'actualités sur la mode et de sites de potins. Le courrier quotidien , Merci beaucoup. Nos publications recevaient des tonnes de commentaires. Nous étions célèbres ! La boîte de réception de notre blog inondée de demandes d'interviews et d'offres d'émissions de télé-réalité.

Sauf que tout le monde nous détestait. Notre acte de soeur avait été pris un peu trop au sérieux et le monde pensait que nous étions dégoûtants, enfants gâtés . Nous avons reçu des menaces de mort et des e-mails de personnes insistant sur le fait que nous nous sommes suicidés. Mon ami était content de l'attention - même si la plupart étaient au vitriol, cela nous a donné un nom.

La boîte de réception de notre blog inondée de demandes d'interviews et d'offres d'émissions de télé-réalité. Sauf que tout le monde nous détestait.

J'ai assisté à des réunions avec des réseaux et des chaînes câblées, des agents et des publicistes. Mais tout était faux. J'avais voulu être respecté. Aussi mal conçu que je m'en rende compte maintenant, j'avais prévu que le blog m'aide à m'établir en tant qu'écrivain, et j'avais toujours supposé que tout le monde apprécierait la satire. Je ne voulais pas être un flash-in-the-pan honni et moqué. J'avais essayé de devenir une it girl et à la place, j'avais pris un mauvais virage en tant que méchant le plus détesté. Et pour quoi? Malgré tous nos e-mails et rencontres avec les grandes chaînes de télévision, nous n'avons toujours pas pu entrer dans la Fashion Week. J'ai reculé devant toutes les offres et finalement, le blog aussi.

J'ai traîné pendant un moment simplement parce que je ne savais pas quoi faire ensuite. Je n'ai toujours pas pu m'empêcher de me précipiter quand j'ai vu les formes plates de Sergio Rossi, et je n'ai pas été ravie par les découpes d'une robe Carven. Même si la foule n'a jamais su mon nom, cette entreprise constituait un monde que j'avais appris à aimer.

Je suis devenu indépendant et j'ai inversé mes priorités : au lieu d'essayer d'être vu, je me concentrais sur le fait d'expliquer aux autres pourquoi j'aimais ce que je voyais. J'ai dû lésiner et économiser un moment avant de faire le grand saut. Pendant un certain temps, cela signifiait que je ne pouvais même pas penser à faire des folies sur l'une des choses sur lesquelles j'étais si ravi d'écrire. J'ai dû présenter à froid ce qui ressemblait à des centaines de sites Web, de détaillants et de marques, et j'ai dû prendre beaucoup de concerts peu rémunérés pour construire mon portefeuille. Mais cela en valait la peine : j'ai enfin l'impression d'avoir trouvé la vraie raison durable pour laquelle je veux être dans ce métier.

Le charme sous lequel je suis tombé lorsque je suis entré pour la première fois dans le monde de la mode était quelque chose de similaire au sort que la mode jette sur quiconque est sensible à son influence : cela rend tout cela facile. It-girldom n'est pas seulement remis à quiconque travaille dans l'industrie. Cela demande beaucoup de travail, de chance, de connexions et de bons gènes, tout comme il y a tout un mécanisme derrière les looks les plus simples.

Aujourd'hui, je n'essaie pas et je suis heureux. Je me présente aux événements de mode habillé comme un machiniste. Je me fond dans l'arrière-plan, ce qui pourrait bien être le meilleur siège de la maison pour regarder le spectacle.

Courtney Iseman est une écrivaine vivant à New York avec son fiancé et carlin, Darby. Vous pouvez la suivre sur Twitter @courtneyiseman.

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