J'ai 41 ans, célibataire, enceinte et heureuse

Le mois dernier, je suis sorti. Après avoir vécu toute ma vie d'adulte en tant que célibataire en roue libre, j'avais une mise à jour de statut essentielle à partager : j'étais enceinte ! Et, euh, toujours célibataire. En tant que femme enceinte célibataire, je me sentais bien dans mon choix – ravie, en fait – mais j'avais également été parfaitement consciente que je ne reflétais pas le modèle traditionnel de la société en matière de maternité. Même ainsi, il était également clair que beaucoup, beaucoup de gens n'étaient pas représentés par ce modèle dit « traditionnel », et cette catégorie grandissait. Plus que tout, il était clair que nous devions PARLER de ce genre de choses : que la grossesse et la parentalité ne sont pas un accord unique.

Presque dès que j'ai cliqué sur « publier », les e-mails ont commencé. Courriels de jeunes femmes me remerciant d'avoir partagé mon histoire et mes propres difficultés à vouloir des enfants au cours de ma vie d'adulte. Des e-mails de femmes plus âgées me disant qu'elles avaient eu des enfants dans la quarantaine et que tout irait bien. Des e-mails d'hommes partageant fièrement qu'ils avaient été élevés par une mère célibataire. Des e-mails de mamans et de futures mamans, des mamans ambitieuses et des mamans en conflit peut-être un jour, des e-mails de mamans qui n'ont jamais été mamans et oy-doi-je-vraiment-penser-à-ça-encore ? mamans. Cela a touché un nerf.

Cela m'a tellement touché que j'ai réalisé à quel point cette conversation était souterraine et jusqu'où nous devons encore aller pour en parler ouvertement. Congélation d'œufs, FIV, maternité de substitution, donneurs de sperme, sexe avec Marie, vous seriez étonné du nombre de personnes que vous connaissez font ce genre de choses sous un manteau de silence, les doigts croisés. Parce que personne n'en parle. Me voici donc, célibataire et enceinte à 41 ans, pour faire exactement ça. ELLE a proposé de réimprimer l'article et j'espère que vous le trouverez utile, que ce soit pour entamer une conversation ou juste pour commencer à y réfléchir. Si vous avez des ovaires ou si vous vous souciez de quelqu'un qui en a, cet article est pour vous.



P.S. C'est une fille.

***

Bonjour, je suis Rachel. J'ai 41 ans, célibataire et enceinte.

Pris ensemble, ces trois éléments ont tendance à agir comme de tristes petits modificateurs les uns pour les autres. « Célibataire » est généralement appliqué aux femmes comme s'il s'agissait d'un problème à régler. « 41 » a généralement dépassé l'âge auquel les gens considèrent que votre problème est réparable (disons simplement que les gloussements inquiets du moment où je me marierais et aurais des enfants ont pris fin brusquement à 40 ans). « Enceinte » - eh bien, tout le monde semble avoir des idées sur ce que les femmes devraient faire avec leur utérus. Certains d'entre vous peuvent même avoir pitié de moi, tout seul sans mari pour me frotter les pieds. (C'est un incontournable du livre sur la grossesse, je découvre.) Je sais à quoi ça ressemble : à 41 ans, célibataire et enceinte, je suis une aberrante triste et solitaire.

Mais c'est 2014. Je ne le suis pas.

En fait, j'ai découvert que je vis une toute nouvelle réalité pour les femmes, c'est-à-dire que j'aborde et expérimente la maternité en dehors des limites étroites du modèle traditionnel par défaut.

Vous savez ce modèle - le garçon rencontre la fille (la fille est toujours rencontrée, après tout!), le garçon épouse la fille, le garçon imprègne la fille, une famille souriante et heureuse s'ensuit.

Mais parfois, un garçon rencontre un garçon et une fille rencontre une fille. Parfois, un garçon et une fille se rencontrent, se marient et luttent avec cette troisième partie – peut-être que le garçon a un faible nombre de spermatozoïdes ou que la fille a des fibromes utérins. Parfois, il y a des thermomètres basaux et des analyses de sang et des injections et des ultrasons et de nombreuses visites chez le médecin . Parfois, une fille rencontre un tas de garçons différents et aucun d'eux ne prend vraiment. Parfois, la fille dit, merde, je le ferai moi-même.

Et parfois, à 41 ans, après beaucoup de bonnes relations et des relations moins bonnes et des plans optimistes pour explorer les traitements de fertilité, la fille se fait mettre enceinte de manière inattendue.

C'est ce qui m'est arrivé. J'ai eu une belle romance d'été et je suis tombée enceinte. La relation a pris fin, pas la grossesse. Et donc, me voici – 41 ans, célibataire et enceinte. Woohoo, j'ai tout !

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Je suis maintenant dans mon deuxième trimestre et heureusement, tout va bien jusqu'à présent. J'ai commencé à en parler à des amis. Ils ont commencé à en parler à leurs amis. Et j'ai réalisé combien de parents non traditionnels je connais.

Il y a l'ami qui a sauté à travers les cerceaux complexes de la maternité de substitution à travers trois États et qui compte. Il y a l'amie qui a commandé un donneur de sperme et l'a fait toute seule.

Il y a l'amie qui porte l'ovule fécondé de sa femme et l'amie dont le travail consistait à injecter à sa femme le sperme d'un donneur.

Il y a l'amie célibataire qui a profité de l'avantage de congélation des œufs d'entreprise de son entreprise parce qu'elle est dans la mi-trentaine et espère un jour avoir des enfants, et l'amie mariée qui l'a fait parce qu'elle est dans la mi-trentaine et qu'elle n'est pas encore sûre. Il y a les amis avec des enfants dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine assistée par FIV. Il y a les amis qui adoptent, et il y a les amis qui ne veulent pas du tout d'enfants.

(J'ai aussi des amis qui se sont rencontrés, se sont mariés et se sont reproduits. Ils sont super aussi.)

Il s'avère que tout cela n'est pas inhabituel. Certainement pas les mères célibataires, dont les taux de natalité ont été en constante augmentation depuis des décennies , en particulier durant la dernière décennie . Ils représentent plus de la moitié des premières naissances aux États-Unis et environ 40% de tous les nouveau-nés .

Pas les mères plus âgées, puisque l'âge moyen des accouchement et mariage augmente. D'après le CDC , en 2012, le taux de natalité a diminué pour les femmes dans la vingtaine mais a augmenté pour les femmes de 30 à 44 ans, et l'âge moyen d'une femme à sa première naissance a augmenté. Nous savons la fertilité diminue à mesure que la femme vieillit , mais grâce à l'évolution des technologies, les grossesses tardives sont beaucoup plus commun . (Je suis officiellement ce qu'on appelle un ' grossesse à haut risque ' mais au cabinet de mon médecin, personne ne semble me trouver aussi remarquable, ce qui est extrêmement réconfortant.) Toutes les personnes qui essaient plus tard dans la vie ne pourront pas tomber enceintes. Mais le les tendances sommes montrant que plus de femmes essaieront, et plus de ces essais auront de meilleures chances de succès.

(Trois points sur la technologie qui alimentent cette tendance : (1) la demande de technologies de reproduction est clairement en hausse ; (2) à ce stade, elle est assez cher ; (3) ces deux éléments devraient encourager l'entrée sur le marché, ce qui augmentera l'accès et, éventuellement, réduira les coûts. On ne peut nier qu'en ce moment, les options de fertilité ne sont vraiment que des options pour les riches.)

Le coût de la poursuite des traitements de fertilité a été mon plus gros obstacle l'année dernière alors que j'essayais de trouver le meilleur plan d'action. Obamacare ne le couvre pas explicitement, cependant certains États le font électivement , et sélectivement . Une fois qu'une femme commence, s'absenter du travail pour suivre ces traitements peut être compliqué . Ensuite, si Dieu le veut, tout s'arrange, il y a toute la question de ce qui se passe après la naissance du bébé. Si vous n'avez pas un bon employeur avec un bon plan de maternité, prendre un congé peut aussi être difficile . En tant que future maman qui travaille actuellement à son compte, je suis étonnée de voir à quel point les prestations de maternité en milieu de travail sont liées. Et puis, bien sûr, il y a la peine de maternité . La nouvelle normalité, telle qu'elle est, n'est certainement pas exempte de bosses et d'ecchymoses - d'un côté, il y a les parents aisés qui peuvent au moins se permettre tout cela, et de l'autre il y a les 12 millions familles monoparentales aux États-Unis, dont 80% sont dirigés par des mères célibataires.

J'ai de la chance - tout cela se passe pour moi pendant un moment de transparence sans précédent autour de la parentalité, de la fertilité et de l'arc-en-ciel des options possibles pour cela. Il y a de fortes chances que je ne sois pas la seule femme célibataire dans mon éventuelle classe d'accouchement (et si c'est le cas, l'une de mes meilleures copines s'est portée volontaire pour m'accompagner pour m'aider à comprendre comment respirer et quand pousser). Et bien que je ne puisse pas cliquer sur un lien lié à la grossesse ou ouvrir un livre sur la grossesse sans être informée de ce que mon supposé « partenaire » devrait faire, je reconnais également qu'ils sont obsolètes, pas moi. (Peu importe que le pronom par défaut là-bas soit généralement « il ». Il est temps de faire de nouvelles éditions, éditeurs !)

Mais même reconnaître ma chance - tomber enceinte à l'ancienne, tomber enceinte du tout - ne veut pas dire que tout va être parfait. C'est l'un des plus gros défauts du soi-disant « débat » sur les options de fertilité, comme le kerfuffle récent sur les entreprises offrant une couverture pour la congélation des œufs - ce sont des options, mais personne n'a dit qu'elles étaient des options parfaites. Mais comment ça? Même un zygote incroyablement jeune conçu dans un mariage amoureux n'a aucune garantie, puisque 10 à 20 % des grossesses connues finir en fausse couche (et cette statistique est probablement plus élevé en raison de l'incidence des fausses couches très tôt, avant qu'une femme ne sache qu'elle était enceinte).

Cette accent sur la perfection de la grossesse a conduit à un étrange cône de silence autour des problèmes de fertilité. C'est incroyable que quelque chose de commun à tant de femmes soit enveloppé de tant de honte. Jusqu'à tout récemment, les femmes n'avaient pas vraiment d'espace pour parler de l'expérience fausse-couche , FIV , infertilité . La congélation des œufs est toujours maintenue (et les femmes sont toujours réticent à aller sur le dossier à propos de ça). Et bien que l'on demande à chaque couple nouvellement marié : 'Alors, quand vas-tu avoir des enfants ?' il est encore inhabituel pour les femmes de partager ce qu'elles essaient, du moins en dehors de leur cercle le plus proche.

Pour les femmes célibataires, admettre que vous voulez des enfants alors que vous êtes encore seule peut sembler exposer une vulnérabilité. Cela m'a fait. Si quelqu'un disait : « Tu ne veux pas d'enfants ? (quand vous atteignez un certain âge, c'est généralement cadré comme ça). Je dirais oui, mais je détournerais plus de questions. Je ne partageais certainement pas le fait que je m'allongeais parfois sur mon lit et sanglotais en réalisant que j'avais 40 ans et que j'avais probablement raté le coche.

Maintenant que je suis enceinte - et que je montre - mon corps est révélateur. Il y a eu et il y aura des réactions parfaitement innocentes, comme « Je ne savais pas que tu voyais quelqu'un ! (Je ne le suis pas) et « Le père est-il impliqué ? » (il n'est pas). C'est bien, je suis heureux d'être là où je suis et je ne veux pas de ce que je n'ai pas. (Référence aléatoire de Sinead O'Connor, Chèque .)

Ce que je veux, c'est être transparent sur où je suis et comment je suis arrivé ici. Je n'aime pas le cône de silence - cela ne m'a pas rendu service dans mes 20 ou 30 ans, et je ne le vois pas non plus faire grand-chose pour les autres femmes. En 2014, je vois cela changer et je veux en faire partie. Nous avons un moment de coming out sur la fertilité, et, comme le sperme miracle qui a réussi à féconder mes ovules de 40 ans et plus, c'est juste à temps. En 2014, avoir des enfants est compliqué, intimidant et lourd – autant que cela a toujours été, mais maintenant nous en parlons. Et plus nous en parlerons, plus nous nous rendrons compte que nous ne la traverserons pas seuls. Loin de là.

J'ai 41 ans, célibataire et enceinte. Ça fait du bien.

Rachel Sklar est une écrivain/entrepreneur et fondateur de La liste . Elle écrit fréquemment sur des questions relatives aux femmes, et maintenant elle en a un de plus. Cette histoire a été publiée à l'origine sur TheLi.st @ Medium .

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