La sénatrice Barbara Boxer sur Canaliser la colère pour de bon

Vous avez l'intention de faire de 2017 votre meilleure année ? Nous pouvons vous aider grâce à notre série Coach of the Month 2017. Pour le mois d'août, la sénatrice Barbara Boxer, auteur de L'art de la dureté : affronter sans crainte la politique et la vie , partage les leçons apprises au cours d'une vie dans la fonction publique. Cette semaine, elle partage ses astuces pour canaliser la colère pour le bien, pas le mal.

Être dur ne vous donne pas le droit de plonger dans une rage furieuse. À l'époque où j'étais en sixième, il y avait un gamin – il s'appelait Albert – qui me harcelait et me rendait dingue : il me tirait les cheveux, me poursuivait et criait des choses désagréables. Tous les jours!

Honnêtement, je ne sais pas pourquoi il faisait ça, mais les garçons de l'époque adoptaient ce comportement avec les filles pour attirer leur attention. J'étais petite – je le suis toujours – et Albert aussi, donc j'étais une cible facile pour lui.



Les pitreries étaient pour la plupart inoffensives, mais pour moi, ça s'additionnait. Je ne voulais pas de cette attention de sa part, et je venais de vivre le même genre de problème avec un autre garçon nommé Jay, qui m'a pourchassé sur une colline de terre remplie de verre brisé et de débris, qui était mon chemin de retour de l'école sur un régulièrement.

Un jour, le prévisible s'est produit lors de mon activité habituelle de «fugue de Jay». J'ai trébuché, volé dans les airs et atterri, mes genoux et mes coudes écorchés, complètement embarrassé. Quand je suis rentré à la maison, maman m'a dit qu'elle allait au bureau du directeur pour y mettre un terme.

La visite de maman à l'école s'est transformée en un 'elle a dit contre elle a dit' entre ma mère et la mère de Jay, et tout cela était une humiliation. Alors, quand il s'agissait d'Albert, j'ai décidé de prendre les choses en main et de mettre fin à son harcèlement en grand. Grosse erreur.

Vers la fin de la journée d'école, alors que les couloirs se vidaient et que personne ne regardait, Albert m'a insulté – quelque chose à propos de ma taille et de mes vêtements. Il s'est levé au visage et m'a frappé à l'épaule. Je l'ai perdu. J'ai sorti mon crayon à mine pointu numéro deux de ma trousse et je l'ai poignardé dans le bras. Heureusement, personne n'a vu cela arriver, mais oh, mon Dieu, c'était affreux. Albert a commencé à pleurer et moi aussi, mais aucun de nous n'a rendu cela public. Moi, parce que je l'avais perdu et je le savais ; Albert parce qu'il le méritait et je suis certain qu'il le savait. C'est devenu notre vilain secret.

J'ai été immédiatement abasourdi par ma propre perte de contrôle. Ce que j'avais fait était contraire à tout ce qu'enseignaient mes parents. J'avais tellement honte. Je n'en ai parlé à personne, mais ma punition arrivait, la punition auto-infligée de l'angoisse.

Le lendemain du coup de couteau, Albert ne s'est pas présenté à l'école. Mon cœur se serra. Il était également parti le lendemain. En rentrant chez moi le troisième jour, j'ai vu un tissu en crêpe noir sur la porte d'entrée de sa maison. Maintenant, je savais la vérité. Je l'avais tué.

J'ai couru à la maison et j'ai crié à ma mère. Après avoir écouté calmement, elle a exprimé son choc total que je fasse une telle chose.

« Je suis surprise de toi, Barbara Sue », a-t-elle dit, en utilisant le nom que mes parents utilisaient quand ils étaient sérieux. « Vous savez quelle chose terrible vous avez faite. Mais je doute que vous ayez tué Albert, et j'appellerai le directeur pour vous en assurer.

Il s'est avéré que le grand-père d'Albert était décédé et que la maisonnée était en deuil. Je me sentais vraiment mal pour la famille, mais j'ai ressenti une telle joie de voir mon ennemi juré quand il est retourné à l'école. Je l'ai même embrassé. Moi serrant Albert dans mes bras. Il n'était pas amusé ou particulièrement heureux de me voir, mais après cela, il m'a laissé tranquille.

J'ai appris qu'utiliser mes poings ou un crayon pointu n'était pas la voie à suivre. J'avais agonisé, ressenti de la culpabilité et des remords, et il aurait probablement été préférable de dire à maman de faire un autre voyage au bureau du directeur, même si cela aurait été « enfantin ».

Je me sentais tellement chanceux que tout se soit bien passé.

Au fil des années, et je l'admets avec difficulté, j'ai appris à canaliser ma colère, à la contrôler, à l'analyser, à en discuter avec ceux en qui j'ai confiance et à élaborer une stratégie pour affronter le problème de manière intelligente. Faire une pause est bon pour moi parce que parfois je peux réagir de manière excessive ou mal interpréter une situation. Il existe d'autres moyens de gagner un argument. Je n'allais pas répéter ce fiasco.

Dans mon travail de plus de 40 ans, j'ai dû être beaucoup plus dur que je ne le pensais. Des gars comme Albert étaient du gâteau par rapport à ce à quoi j'étais confronté jour après jour. Bien sûr, il y avait aussi de bonnes choses, ce qui m'a permis de continuer. Plus j'ai été attaqué pour mes opinions et mes actions, plus je m'y suis opposé et plus j'ai reçu de soutien.

Ce soutien a été le vent dans le dos, me poussant vers l'avant, et j'en suis vraiment reconnaissant. Ce soutien a fait de moi une personne bien meilleure, en sécurité et sans peur du venin, capable de le surmonter et de faire mon travail sans colère.

Extrait de L'art de la dureté : affronter sans crainte la politique et la vie (Livres Hachette), par Barbara Boxer.