Souffrir d'un trouble de l'alimentation à Noël

« Sûr » n'est généralement pas la façon dont vous décririez les ingrédients qui composent un dîner de Noël. Mais pour l'ancienne victime d'anorexie Felicity Allman, une pomme de terre rôtie peut présenter la menace la plus improbable.

« Les carottes, les panais, les choux de Bruxelles sont tous des aliments « sûrs ». Il y a tellement de nourriture disponible à Noël que tant que votre assiette est remplie de légumes et que vous dites souvent à quel point vous êtes farci, les gens ne remarquent pas à quel point vous mangez peu », admet le jeune homme de 28 ans.

Allman a reçu un diagnostic d'anorexie mentale clinique à l'âge de 25 ans après avoir souffert de ce qu'on appelle un « désordre alimentaire » - des comportements alimentaires anormaux qui, en eux-mêmes, ne justifient pas le diagnostic d'un trouble de l'alimentation - pendant son adolescence.



«Je me souviens avoir mangé plusieurs pommes par jour pendant mon baccalauréat et avoir été obsédé par la bouillie. Il y aurait des jours où je consommerais 20 fruits par jour et rien d'autre », admet-elle.

Selon une association caritative britannique sur les troubles de l'alimentation, BATTRE , on estime que 1,25 million de personnes au Royaume-Uni souffrent d'un trouble de l'alimentation, avec environ une femme sur 250 et un homme sur 2 500 touchés par la maladie mentale.

L'anorexie mentale - une condition lorsqu'une personne essaie de maintenir son poids aussi bas que possible, que ce soit par la famine ou l'exercice excessif - a le taux de mortalité le plus élevé de tous les troubles psychiatriques, avec 20% des personnes qui meurent prématurément de leur maladie.

anorexie trouble de l Getty Images

«Beaucoup de gens ne réalisent pas à quel point les maladies comme l'anorexie sont graves», explique le Dr Dasha Nicholls, président du Collège royal des psychiatres ' Faculté des troubles de l'alimentation.

«Les troubles de l'alimentation peuvent affecter des personnes de poids, de sexe et d'âge différents – mais beaucoup de gens les considèrent encore comme des adolescentes« qui ont mal fait leur régime » ou les associent à la culture des célébrités. Cette banalisation conduit à une croyance stigmatisante selon laquelle les troubles de l'alimentation sont auto-infligés et signifie que les professionnels, les familles et les amis peuvent ne pas percevoir les signes avant-coureurs », ajoute-t-elle.

Cependant, pour les personnes aux prises avec un trouble de l'alimentation à Noël, la jubilation, les discussions constantes sur la nourriture et les fêtes peuvent devenir un champ de mines psychologique, plutôt qu'un moment de détente pour la joie festive.

'C'est une période où la nourriture est au cœur de tout calendrier social, ce qui peut augmenter l'anxiété, la pression et les sentiments de culpabilité auxquels ils ne peuvent pas' se joindre 'comme ils l'espéraient', explique un porte-parole de BATTRE .

Les premiers signes d'un problème

Pour Felicity, ses problèmes d'alimentation remontaient à l'enfance.

«J'étais un mangeur assez difficile quand j'étais enfant et je me souviens d'avoir été à une fête quand j'avais 14 ans et de me moquer de la nourriture. Une fille m'a demandé si j'étais inquiète pour mon poids. C'était la première fois que je commençais à réfléchir à ma vision de la nourriture.

Dans les années qui ont suivi, l'infirmière stagiaire en santé mentale a commencé à restreindre son apport alimentaire quotidien, à suivre un régime strict à faible teneur en glucides et à développer une fixation malsaine avec l'orthorexie - la poursuite obsessionnelle d'une alimentation saine.

L'obsession de Felicity pour la perte de poids s'est toutefois aggravée en 2012 lorsqu'elle a réservé un road trip en Californie avec son petit-ami de l'époque et sa nièce de 17 ans.

'Elle était magnifique, petite et délicate comme un oiseau', se souvient-elle. «Je me souviens avoir pensé que je ne pouvais pas être vu sur les photos de vacances à côté d'elle, malgré le fait que mon esprit rationnel pouvait voir que c'était une comparaison ridicule – c'était une très jeune fille de 17 ans. J'ai immédiatement suivi un régime pauvre en glucides et je n'ai pas pu m'arrêter.

J'ai acheté une boîte de fraises et je me suis assis à regarder les gâteaux pour tenter de me tromper l'esprit

Au fil des ans, Felicity a commencé à suivre des groupes pro-anorexiques pour l'aider à rester concentrée sur son objectif de poids. L'un de ces groupes, surnommé « 100 lbs », a demandé aux membres de télécharger chaque jour une photo de leur balance sur le site Web.

'Si vous pesiez plus de 100 livres, vous étiez expulsé du groupe et jugé indigne de rivaliser avec les' pros '', dit-elle.

Elle a également appris ce qu'elle appelle des « trucs intelligents » pour l'aider à gérer son trouble de l'alimentation, la préparation et la tromperie devenant la clé.

'Si je savais que j'allais au restaurant, je chercherais le menu des semaines à l'avance', admet Allman.

femme anorexique Getty Images

«Une fois, j'ai rencontré ma tante pour déjeuner dans un bar à tapas local à Londres et j'ai commandé une assiette de haricots verts et d'épinards fanés. L'ambiance autour de la table était palpable. Je savais que tout le monde regardait ma nourriture parce que ce que j'avais commandé était complètement ridicule, mais j'avais un plaisir malade à manger ce que je pensais être de la nourriture «pure» alors que d'autres ne le faisaient pas », se souvient-elle.

Alors que Felicity se sentait en contrôle de son trouble de l'alimentation, on ne pouvait pas en dire autant de sa famille et de ses amis.

«Je me souviens m'être entraîné dans un soutien-gorge de sport au gymnase et mon petit-ami de l'époque s'est précipité et m'a dit de mettre un haut parce qu'il pensait que j'avais l'air malade. À une autre occasion, ma mère est venue me serrer la jambe pendant que je portais une robe de chambre et m'a demandé : « Qu'est-ce qu'il reste de toi ? »

Jouer à des jeux d'esprit

Alors qu'il est largement admis que Noël est la pire période de l'année pour une personne souffrant d'anorexie, Felicity se souvient de la saison des fêtes comme l'occasion idéale de dissimuler son obsession pour la nourriture.

De la mise en poubelle des restes au déjeuner au chargement des puddings de sa famille avec du sucre et de la crème pour les faire «perdre» dans ce qu'elle considérait comme une compétition de perte de poids, Noël a été le moment le plus opportun pour manipuler son trouble et ses proches.

Une fois que vous prenez conscience d'un trouble de l'alimentation, il devient votre seul ami

« Si quelqu'un m'offrait une tarte fine, je dirais : « Non, j'en ai eu tellement ». Au lieu de cela, je ferais l'effort de faire le tour avec l'assiette de tartes, en encourageant tout le monde à en avoir une pour que les gens ne le remarquent pas si je ne l'étais pas. C'est facile de tromper les gens.

'J'ai une image dans ma tête de quelqu'un qui fait tomber de la sauce pendant un dîner de Noël et je me souviens avoir pensé' tu es un cochon dans la slop, comment vas-tu gagner et perdre du poids en faisant ça '. C'est une façon vile de penser aux gens que vous aimez.

Le Dr Dasha Nicholls explique : « Les personnes vivant avec un trouble de l'alimentation ressentent souvent une profonde honte et cela conduit au secret. J'ai souvent vu des patients essayer de cacher leur comportement parce qu'ils savent qu'il ne serait pas perçu comme « normal » par les autres.

Les pulls en laine épais étaient également le choix de garde-robe de Felicity pour dissimuler sa silhouette squelettique.

« Personne ne commentera si vous portez quatre pulls parce que tout le monde est superposé. Si vous vous emmitouflez en hiver, c'est facile », dit-elle.

Fille de Noël Getty Images

En raison de la malnutrition, Felicity souffrait également régulièrement d'hypoglycémie et de troubles électrolytiques.

«Mon souvenir principal pendant cette période était une dissociation intense. Vous vous promenez dans un état second parce que vous êtes tellement étourdi, que vous ne savez pas vraiment ce qui se passe. Je me sentais comme un ballon avec une ficelle pour corps, flottant autour.

Regarder vers l'avenir

Ayant souffert de la sévérité de son trouble de l'alimentation (et du manque de règles) pendant la majeure partie de sa vingtaine, Felicity a finalement décidé d'agir. À 25 ans, elle a consulté son médecin traitant pour obtenir de l'aide.

Six mois plus tard, un voyage à Hong Kong a entraîné un changement inattendu d'état d'esprit à propos de la nourriture.

« Le Dim Sum est mon plat préféré et comme je suis végétarienne, j'ai décidé de manger ce qui avait bon goût. Pour une raison quelconque pendant ces vacances, je me suis simplement laissé aller et j'ai mangé. Je me souviens plus tard d'avoir été dans une chambre d'hôtel à Bangkok et d'avoir eu mes premières règles depuis des mois.

Bien qu'elle doute d'avoir un jour une relation normale avec la nourriture, Felicity est reconnaissante de ne pas trouver Noël aussi déclenchant qu'avant.

« Mon alimentation n'est pas normale, mais c'est normal pour moi. C'est dommage, mais l'idée de rentrer à la maison à la fin de la journée et de cuisiner quelque chose de délicieux et nutritif est quelque chose que je n'ai jamais connu », dit-elle.

'Je vais me faire plaisir ce Noël mais mon petit ami devra probablement dire 'tu n'as pas besoin du entier boîte de Quality Streets' car j'ai été connu pour se gaver de friandises sucrées au lieu de manger de bons repas.'

À cette période de l'année, Felicity a quelques avertissements sur la façon dont les gens devraient traiter le sujet de l'anorexie avec leur famille et leurs amis.

«À Noël, je crois fermement que toute mention de poids devrait être interdite. Si une personne atteinte d'un trouble clinique de l'alimentation a un « aliment sûr » qu'elle aime, assurez-vous qu'il y en a beaucoup à sa disposition, car cela pourrait être la seule chose qui la maintiendra en vie. C'est délicat, je sais. J'ai de la peine pour les gens qui m'entouraient pendant les pires moments de mon trouble.

'J'aurais juste aimé avoir cédé à la voix rationnelle dans ma tête m'avertissant que quelque chose n'allait pas et dit à quelqu'un que je n'étais pas heureux, plus tôt.'

Pour obtenir de l'aide et du soutien supplémentaires, consultez la liste de Mind contacts utiles et la ligne d'assistance de BEAT ici .

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