Le mouvement « Décoloniser le curriculum » va de force en force, entre les mains de la jeunesse britannique

Rochelle Meaden est assise en tailleur sur le sol de sa chambre dans le sud de Londres. À 17 ans, elle vient de terminer une journée à l'école, où elle s'attaque à ses études pour ses A-Levels pendant une pandémie mondiale. Dans ses temps libres, elle fait partie d'un nombre croissant d'étudiants qui se battent sans relâche pour l'enseignement obligatoire de l'histoire coloniale de la Grande-Bretagne dans les écoles britanniques.

Dans l'état actuel des choses, il n'est pas obligatoire que le rôle de la Grande-Bretagne dans la colonisation ou la traite transatlantique des esclaves soit enseigné dans le programme national britannique. Alors que les étudiants doit apprendre 'comment la vie des gens a façonné cette nation et comment la Grande-Bretagne a influencé et a été influencée par le monde entier', ce n'est qu'à la troisième étape clé que le colonialisme (notamment aux États-Unis) est mentionné . Le gouvernement argumente qu'« il appartient aux écoles et aux enseignants eux-mêmes de déterminer les exemples, les sujets et les ressources à utiliser pour stimuler et défier les élèves et refléter les points clés de l'histoire ». D'autres seraient farouchement en désaccord.

Le mouvement de décolonisation du curriculum, comme on l'appelle, a pris de l'ampleur en 2015 avec la campagne Rhodes Must Fall. La manifestation impliquait des étudiants qui manifestaient pour le retrait de la statue du colonialiste Cecil Rhodes de l'Université du Cap et a inspiré des appels à l'action similaires pour la diversification de l'éducation à travers le monde. Fondamentalement, le mouvement remet en question les origines des points de vue historiques sur les programmes d'études, arguant que la majorité est d'une perspective coloniale. C’est un mouvement qui est largement dirigé par les jeunes d’aujourd’hui.



les jeunes décolonisent le curriculum DANIEL LEAL-OLIVASGetty Images

Malala Yousafzai , les Parkland Shooting Survivors et Amika George sont des exemples bien connus de la façon dont les étudiants ont longtemps été à l'avant-garde du changement social. Comme Greta Thunberg l'a dit plus tôt cette année, les fonctionnaires ' se comportent comme des enfants, il nous incombe donc d'être les adultes dans la pièce '.

Plus que quiconque, les jeunes ont un aperçu unique de la façon dont des problèmes, tels que le racisme et les inégalités, ont des effets catastrophiques à long terme qui vont bien au-delà des campus, ainsi que des solutions pour créer un avenir meilleur pour tous. 'Nous sommes assis à l'échange parfait de la colère et de l'espoir - c'est un pouvoir que les jeunes ont et ne devraient pas oublier', note Meaden.

Le pouvoir de l'activisme des jeunes

En septembre dernier, Meaden est devenu co-fondateur de Remplir les espaces vides – un groupe de campagne mené par des étudiants des anciennes colonies britanniques, âgés de 17 à 19 ans, dans le cadre du mouvement de jeunes transformateurs Advocacy Academy. Leur mission ? Faire pression pour l'enseignement obligatoire de l'histoire coloniale de la Grande-Bretagne dans les écoles britanniques.

« Nous nous sommes réunis parce que nous sentions tous qu'il manquait quelque chose et que notre histoire coloniale n'était pas enseignée correctement – ​​ou pas du tout », me dit Meaden. Au début de l'année, le groupe a distribué 5 000 faux journaux à travers Londres annonçant l'enseignement obligatoire de l'Empire britannique. 'Nous voulions entamer une conversation sur ce à quoi ressemblerait ce pays si nous avions un programme vraiment honnête et réfléchi de notre passé', note-t-elle.

les jeunes décolonisent le curriculum

Les co-fondateurs de Fill In The Blanks

Remplir les espaces vides

Des mois plus tard, le Les vies des Noirs comptent Le mouvement (BLM) – lancé en 2013 – a connu un regain de ferveur après la mort de George Floyd aux mains de la police aux États-Unis. Les jeunes sont descendus dans la rue et sur les réseaux sociaux pour montrer leur solidarité avec BLM et exiger la fin du racisme institutionnel. Ils ont mené des manifestations, prononcé des discours passionnés devant des foules, lancé pétitions appelant les écoles britanniques à décoloniser leurs programmes et a fait campagne avec succès pour que les noms des écoles, inspirés par les marchands d'esclaves, changent.

Nous nous sommes réunis parce que nous sentions tous qu'il manquait quelque chose et que notre histoire coloniale

«Les étudiants ont un pouvoir incroyable sur les institutions, et nous devons pouvoir en tirer parti pour pousser à d'autres changements. C'est le moment idéal pour le faire », déclare le professeur d'histoire de l'esclavage à l'Université de Bristol Olivette otele . «Les manifestations étudiantes sont parfois considérées comme une élite mais, à vrai dire, elles concernent les jeunes. C'est ce qui donne au mouvement BLM donc beaucoup de pouvoir parce qu'il n'y a pas de frontières de classe.

Un passé voué à se répéter

Il ressort clairement de la réticence du gouvernement à modifier le programme national qu'il est difficile d'admettre la culpabilité du passé colonial de la Grande-Bretagne. En 2014, un Sondage YouGov ont constaté que la plupart des Britanniques (59 %) pensent que l'Empire est quelque chose dont ils peuvent être fiers plutôt que honteux (19 %). Et près de la moitié des jeunes ont admis ressentir de la honte, contre les deux tiers des plus de 60 ans qui se sentent «principalement fiers».

les jeunes décolonisent le curriculum NurPhotoGetty Images

Cette disparité d'opinions sur les méfaits de la Grande-Bretagne, associée à la fausse représentation de son histoire coloniale, est quelque chose que Meaden a vécu de première main. L'adolescent se souvient qu'un enseignant lui avait dit que 'l'esclavage n'avait rien à voir avec la race' et qu'il était mutuellement 'bénéfique' pour les personnes impliquées. «Ma bouche est devenue sèche. J'étais sans voix », me dit-elle. 'Lorsque nous n'enseignons pas cette histoire, nous privons les jeunes d'une langue dont nous avons besoin pour comprendre et lutter contre le racisme aujourd'hui.'

Dans son travail de professeur, Otele note qu'exclure certaines parties de l'histoire perçues comme « gênantes » ou « inconfortables » est une forme de parti pris. «Il y a une séparation entre ce qui est, ce qui est connu et ce qui est enseigné», dit-elle à propos du programme national britannique. Pour certaines personnes, dit-elle, l'omission du colonialisme dans l'éducation est une forme de lavage de cerveau. « C'est une idéologie de présenter le pays comme victorieux et grandiose, mais vous pouvez être grandiose et ont une histoire troublée », ajoute Otele.

Il y a une séparation entre ce qui est, ce qui est connu et ce qui est enseigné

Mais ce ne sont pas seulement les gouvernements qui semblent réticents à changer le statu quo. Plus tôt cette année, une demande d'accès à l'information soumise par le Gardien sur 128 universités britanniques, seules 24 (un cinquième) ont déclaré qu'elles s'étaient engagées à décoloniser le programme d'études. Pour Otele, c'est le signe d'une « profonde anxiété concernant le passé colonial [de la Grande-Bretagne] ». «Souvent, les gens disent qu'ils ne sont pas racistes et n'ont pas de problème avec la diversité et une Grande-Bretagne multiculturelle, mais ils auront de la résistance à comprendre que leurs processus de pensée sont le résultat de ce qu'ils ont appris. En conséquence, ils n'apprennent pas à remettre en question ce qui s'est passé car c'est du passé. Si nous ne remettons pas en cause l'histoire, nous sommes obligés de reproduire certains mécanismes qui conduisent à nouveau aux inégalités.

les jeunes décolonisent le curriculum PEIGNE NICHOLASGetty Images

En raison de l'approche étroite du programme d'études vis-à-vis du passé de la Grande-Bretagne, Meaden a été forcée de se renseigner sur l'expérience et l'histoire des Noirs. « C'est embarrassant d'en apprendre davantage sur l'histoire coloniale grâce au livre d'Instagram et de Renni Eddo Lodge. Pourquoi je ne parle plus de race aux Blancs , que mon éducation formelle », dit-elle. Lorsque la responsabilité incombe aux élèves de s'informer sur leur histoire, cela ne sert qu'à les séparer davantage les uns des autres.

Combattre les idées fausses

Comme beaucoup de jeunes militants avant eux, les gens confondent souvent la jeunesse des membres de Fill In The Blanks avec de l'inexpérience. 'Ils nous fréquentent parfois parce que nous sommes jeunes, même si notre âge nous donne une forme supplémentaire d'expertise', explique Meaden. 'Les gens pensent souvent que nous n'avons pas le pouvoir de parler de la décolonisation du programme, oubliant que nous sommes tout juste sortis du programme et que nous ne pouvions pas mieux savoir à quoi il ressemble.'

C'est embarrassant d'avoir appris plus sur l'histoire coloniale d'Instagram

Alors que le mouvement pour changer le programme a attiré un soutien international, il a également été largement mal compris dans la même veine que le mouvement BLM. Depuis le début de BLM, ses critiques ont suggéré que sa phrase même implique que la vie des Noirs compte plus que les autres. De même, les opposants à la décolonisation du curriculum ont suggéré qu'il s'agissait d'éradiquer certaines littératures blanches et personnages historiques de l'histoire.

les jeunes décolonisent le curriculum Hollie AdamsGetty Images

'Il ne s'agit pas de l'un contre l'autre', souligne Otele. «Il y a certains canons écrits par des gens qui ne sont pas blancs, qui sont britanniques et de tous les horizons. Ces études n'ont pas été intégrées à notre programme simplement en raison de l'hypothèse que vous devez d'abord connaître certaines choses avant de passer à d'autres. Mais vous pouvez apprendre les deux en même temps.

Une autre idée fausse est que notre histoire coloniale est quelque chose dont seuls les groupes minoritaires devraient se soucier. Mais de la même manière qu'enseigner les vérités graphiques de l'Holocauste est obligatoire dans les écoles allemandes, nous devons reconnaître que nous sommes tous des produits de notre passé. 'Il est tout aussi important pour les descendants du peuple qui a colonisé de connaître le passé de la Grande-Bretagne que pour moi en tant que descendant de l'Ouganda', a déclaré Meaden.

Pendant trop longtemps, l'histoire a diminué, négligé et presque effacé la présence, l'influence et les voix des communautés noires. Ce n'est qu'en enseignant l'histoire coloniale de la Grande-Bretagne et en s'attaquant aux méfaits de la nation que nous nous empêchons de les répéter. Les décès de Floyd, Breonna Taylor et Ahmaud Arbery sont des rappels saillants des dangers de laisser les idéologies racistes imprégner la société. Plus que jamais, l'éducation exige la compréhension de soi, et non l'auto-glorification.

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