Nous buvons tous seuls maintenant

Pour Melissa, une habitante de Tampa de 29 ans, les happy hours sont bien différents maintenant : ils sont plus fréquents, commencent plus tôt et elle est souvent seule. Alors qu'elle buvait rarement à la maison sans compagnie avant la pandémie de coronavirus, elle pense maintenant que les temps désespérés appellent des mesures désespérées.

Et en ce sens, Melissa est loin d'être seule.

Les Américains en quarantaine achètent des tonnes d'alcool: les données de Nielsen ont montré vente en ligne d'alcool a bondi de 378% la semaine du 11 avril par rapport à la même semaine l'année dernière. (La société de livraison d'alcool Drizly a déclaré que ses clients d'une année sur l'autre a augmenté de 1 600 pour cent d'ici la fin mars.) Pour la semaine du 11 mars, toutes les ventes de boissons alcoolisées ont augmenté de 55 % par rapport à la même période l'an dernier, selon Nielsen. Et nous n'achetons pas seulement plus : nous sommes approvisionnement et acheter de l'alcool en gros. (Bien sûr, ces chiffres ne disent pas tout. Les restaurants et les bars sont fermés, même si certains livrent de l'alcool ou proposent un service à emporter, de sorte que nos habitudes d'achat se sont déplacées vers d'autres lieux.)



'On a l'impression que c'est quelque chose que nous faisons tous parce que c'est une distraction.'

Elizabeth, une habitante de San Francisco de 29 ans, estime qu'elle et son fiancé dépensent maintenant environ 100 $ par semaine en alcool. Lors d'un récent transport, ils ont rapporté cinq caisses de bière, une bouteille de Jägermeister et une bouteille de bourbon, cette dernière servant à faire des grogs chauds et des juleps à la menthe, en partie, dit Elizabeth, pour compenser le des sorties en amoureux qui leur manquent à cause de la pandémie.

Et bien que dépenser beaucoup d'argent pour des cocktails avec les filles ou partager des bouteilles de vin dans un restaurant peu éclairé n'ait peut-être pas fait sourciller avant l'isolement, l'aspect communautaire de la consommation sociale a temporairement disparu. Nous avons plus de temps et d'espace pour examiner notre comportement, et boire à la maison - et, souvent, boire seul - déclenche notre sentiment de stigmatisation sociale. Après tout, nous a-t-on appris, boire même à l'excès est une activité sociale, tandis que boire seul est souvent considéré comme une cause d'alarme.

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Certains combattent le stress et l'isolement de la quarantaine avec des happy hours numériques.

OLIVIER DOULIERYGetty Images

Maria, 26 ans vivant à Denver, savourait les soirées en ville avec des amis. Il y a tellement plus de sentiments heureux associés aux sorties avec des amis et à la tournée des bars, dit-elle. Prendre un verre de vin et regarder un film à la maison pour la 12e soirée consécutive n'est pas la même chose.

Boire lui-même a également perdu son plaisir. Il y a un côté automatique, admet Maria. C'est presque intégré à la routine à ce stade. On a l'impression que c'est quelque chose que nous faisons tous parce que c'est une distraction - une distraction très temporaire de tout ce à quoi nous sommes tous confrontés chaque jour.

Les gens trouvent toujours des moyens de boire socialement, mais à une distance saine. Les bars organisent des happy hours en ligne, tandis que les réunions Zoom avec des amis et des collègues peuvent ne pas se sentir complètes sans un cocktail à la main. (Elizabeth a un stand, l'happy hour Zoom Pina colada avec des amis tous les mercredis, et Jennifer, une résidente de 34 ans de Cleveland, a établi une règle selon laquelle elle limiterait sa consommation d'alcool au moment où elle peut rencontrer ses amis numériquement sur Google Hangouts.) Les voisins trinquent depuis la sécurité de leurs porches ou escaliers de secours respectifs ; et des dégustations de vin virtuelles ont surgi de Napa Valley à Miami. Dans chacun de ces scénarios, les gens peuvent techniquement boire seuls, mais ils boivent seuls ensemble.

Mais notre propre sensibilité laisse entrevoir un côté plus sombre de la consommation isolée. L'hôte de fin de soirée Conan O'Brien a récemment tweeté , Pouvons-nous tous accepter de relever temporairement la barre pour ce qui est considéré comme un « alcoolique » ? Une blague qui saisit une vérité inconfortable : certains d'entre nous boivent non seulement seuls, mais plus fortement, d'une manière qui peut être malsaine.

Les gens peuvent techniquement boire seuls, mais ils boivent seuls ensemble.

Elizabeth admet qu'elle mordille un verre de whisky avant, et parfois après, d'aller à l'épicerie. Cela enlève l'avantage à l'excursion stressante, dit-elle, mais ce n'est pas quelque chose qu'elle envisagerait de faire en dehors des limites du coronavirus. Maria a pris un verre de vin – dissimulé dans une tasse de yéti à emporter – lors d'une promenade avec son chien. C'était en début de soirée et elle avait déjà bu. Emporter le vin avec elle était une aventure amusante, dit-elle, car il n'y a pas d'autre excitation en ce moment.

Alors que Christina, une résidente de 36 ans de Charlotte, en Caroline du Nord, estime qu'elle ne boit pas plus maintenant qu'avant la pandémie, étant confrontée au volume qu'elle a dû boire – sous la forme des bouteilles de vin vides qu'elle jette au la fin de la semaine, l'a amenée à réévaluer combien elle veut boire maintenant et à aller de l'avant. Dans un bar ou un restaurant, on ne voit pas les preuves s'accumuler, explique-t-elle.

Dans un récent enquête sur 3 000 Américains par Alcohol.org, une ressource en ligne du fournisseur de services de traitement de la toxicomanie American Addiction Centers, plus d'un tiers des répondants admettent qu'ils sont susceptibles de boire plus que d'habitude de manière isolée. (Un cinquième a également déclaré stocker de l'alcool.) L'enquête n'a pas permis de comprendre pourquoi nous buvons plus, mais le Dr William Kerr, PhD, scientifique principal du groupe de recherche sur l'alcool, a déclaré à ELLE.com que certaines personnes pourraient boire pour faire face à l'immense stress émotionnel et économique de la pandémie, qui a coûté à de nombreuses personnes leur emploi, leurs systèmes de soutien et même la vie de leurs proches.

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Perdre temporairement certains de nos mécanismes d'adaptation plus sains, comme passer un après-midi au parc avec des amis, pourrait nous amener à boire davantage.

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Être temporairement coupé de mécanismes d'adaptation plus sains, comme aller au gymnase ou recevoir un câlin de sa mère, peut également pousser les gens à boire, explique Lisa Fucito, PhD, professeure agrégée de psychiatrie à la Yale School of Medicine. Elle dit que boire seul à la maison n'est pas risqué en soi, tant que c'est modéré. (Les Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes définir une consommation modérée comme jusqu'à un verre par jour pour les femmes et deux verres pour les hommes.) De nombreuses personnes buvaient de cette manière avant la pandémie, souligne-t-elle. C'est sortir de cette catégorie modérée qui peut être préoccupante, conviennent Fucito et Kerr.

La recherche a également montré que les crises ont tendance à conduire à une consommation et à un abus d'alcool plus répandus. Après l'épidémie de SRAS de 2003, un étudier ont découvert que les employés des hôpitaux de Pékin, en Chine, avaient une probabilité plus élevée d'abus d'alcool ou de dépendance trois ans plus tard, ce qui était associé à la quarantaine ou à leur travail dans des environnements à haut risque. Un autre étudier ont trouvé des taux élevés de consommation excessive d'alcool des années plus tard chez les résidents de Manhattan, les premiers intervenants et d'autres personnes proches des attentats terroristes du 11 septembre. Cette corrélation est également valable pour l'ouragan Katrina, où Des études montrent les survivants ont connu des problèmes liés à la consommation d'alcool à des taux sensiblement plus élevés.

La bonne nouvelle, selon Fucito, est que la majorité des personnes qui ont augmenté leur consommation d'alcool pendant la pandémie devraient pouvoir revenir à des niveaux de consommation inférieurs lorsque les communautés rouvriront, un peu comme les gens reprennent des habitudes de consommation normales après les vacances ou un vacances.

'Il y a tellement de travail, de lecture, de Netflix et d'exercice que je peux faire en une journée.'

D'autres devront travailler plus fort pour maintenir leur consommation d'alcool à un niveau sécuritaire, maintenant et à l'avenir.

Boire à la maison ne vient pas avec certaines des restrictions imposées en buvant dans un bar ou un restaurant, dit Fucito. Le bar ou le restaurant ne ferme pas. Les gens n'ont pas à se soucier de rentrer chez eux en toute sécurité. Ils devront également tenir compte de la raison pour laquelle ils boivent. Nous savons que les motivations négatives – boire pour faire face à des sentiments désagréables ou pour se conformer aux autres – sont associées à de plus grands dommages liés à l'alcool et au risque de développer un… problème, dit-elle.

L'isolement est aussi particulièrement difficile pour les personnes en convalescence. Alors que les réunions de groupes de soutien comme les Alcooliques anonymes se sont déplacées en ligne, la quarantaine a rendu beaucoup plus difficile l'accès des toxicomanes les services dont ils ont besoin , et il y a des rapports que les listes d'attente pour la récupération les programmes explosent .

Mais pour l'instant, de nombreuses personnes sont prêtes à laisser passer des choses qu'elles ne feraient peut-être pas autrement étant donné les temps extraordinaires que nous vivons. Je bois plus maintenant parce qu'il y a tellement de travail, de lecture, de Netflix et d'exercice que je peux faire en une journée, dit Melissa. Après tout, nous faisons simplement de notre mieux.