Qu'est-ce qui fait de quelqu'un un héros ?

C'était l'après-midi du début d'octobre, et le train express modérément bondé dévalait l'East Side de Manhattan. Soudain, quelque chose claqua contre la porte entre les deux voitures de métro. Jessamine Irwin, une professeure adjointe de français de 26 ans à NYU et Fordham, a regardé un homme qui s'était appuyé contre la porte se retourner pour regarder dans l'obscurité trouble, puis s'éloigner. Regardant au-delà de lui, elle reconnut immédiatement ce qu'il avait choisi d'ignorer : entre les voitures, une grande silhouette attaquait une plus petite. 'Ce qui se passe? Ce qui se passe?' elle a crié. Personne n'a répondu.

À ce moment-là, le temps a fait cette chose étrange dans laquelle il se transforme en tire et s'étire. Irwin s'est approché de la porte et a vu la plus grande silhouette tenant la plus petite au-dessus de la rambarde. Elle avait peur, mais pas pour elle-même. Ce qui l'effrayait, c'était ce qui pouvait se passer derrière la porte. Pendant un instant nauséabond, elle pensa que peut-être la plus petite personne avait été jetée sur les rails. Puis les deux hommes se sont approchés d'elle, elle a ouvert la porte et l'a tiré à l'intérieur. Il était, en fait, un garçon, et si terrifié qu'il pouvait à peine parler.

Ils s'assirent et Irwin posa sa main sur son épaule. L'enfant, un garçon de 11 ans nommé Zion, s'était battu avec un autre enfant sur le chemin du retour de l'école, a découvert Irwin, lorsqu'il s'est heurté à l'homme, le mettant en colère. Au prochain arrêt, Irwin et Zion sont descendus et se sont dirigés vers un poste de police pour faire un rapport.



'Nous nous sommes tous demandé ce que nous pourrions faire dans une situation où quelque chose d'horrible se produit', a déclaré Irwin quelques semaines plus tard. Elle avait maintenant sa réponse, mais plus elle y réfléchissait, plus elle la rongeait : pourquoi personne d'autre ne l'avait-il aidé ? « Vous voyez un homme adulte tirer un enfant entre les wagons du métro ; que faites-vous pense ça va arriver?' Quelques jours après l'attaque, espérant provoquer une réaction, elle en a parlé sur Facebook. Son message a fait son chemin vers New York Times journaliste Jim Dwyer, qui a publié un histoire sur la rencontre. Il existe à New York un code de « pensez à vos affaires », ne faites pas de contact visuel à New York parmi les usagers du métro, mais il y a aussi une bonté incroyable dans la ville, et les actions d'Irwin - qui rappellent celles de Wesley Autrey, une construction ouvrier qui en 2007 jeta impulsivement son corps sur celui d'un jeune homme qui avait dégringolé sur les rails du métro, le sauvant du train alors qu'il grondait sur eux, a provoqué une libération presque joyeuse parmi les New-Yorkais. Les commentateurs du Fois 'étaient comme,' Plus Jessamine Irwin! Moins de déchets électoraux !' dit Irwin.

La plupart d'entre nous aiment penser que nous réagirions comme elle l'a fait. Cependant, les recherches sur ce que l'on appelle « l'effet spectateur », c'est-à-dire que le Suite que les gens observent la souffrance d'un étranger, le moins probable ils doivent intervenir—nous dit qu'Irwin est courageux… et une valeur aberrante. Ce qui soulève la question : qu'est-ce qui distingue les gens comme elle ? John Dovidio, PhD, professeur de psychologie à Yale, dit que ce n'est pas que les gens qui agissent héroïquement ignorent les risques. C'est qu'ils ne les voient même pas. «En cas d'urgence, les gens se concentrent sur ce qui leur semble le plus important», dit-il. Ceux qui se détournent sont probablement concentrés sur quelque chose comme l'arme d'un agresseur, ce qui les pousse à l'inaction. 'Mais les héros font attention à la victime, alors ils ressentent une inquiétude intense', dit Dovidio. « La peur n'entre souvent pas du tout dans leur esprit. »

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Jessamine Irwin

Avec l'aimable autorisation de Christian Hansen

Comme Irwin le dit elle-même : « Je n'aurais pas pu vivre avec moi-même si j'avais laissé quelqu'un mourir, vous savez ? Je préférerais de loin me faire botter le cul. C'était la chose sous-jacente. 'Pour beaucoup de gens, leur niveau d'égoïsme ou d'altruisme n'est que l'un des nombreux continuums de traits en jeu dans une situation', explique Diana Falkenbach, professeure agrégée de psychologie au John Jay College of Criminal Justice qui a étudié pourquoi les gens agir héroïquement. « Un millier de choses auraient pu se produire dans votre journée qui vous empêchent de remarquer que quelque chose se passe ou de sentir que vous avez les compétences pour aider. Mille choses peuvent entrer en jeu pour arrêter les gens à l'un de ces points. Pourquoi la part d'auto-préservation du cerveau d'Irwin n'a-t-elle pas pris le pas sur son impulsion humanitaire ? Qu'est-ce qui pourrait inciter quelqu'un à se concentrer sur les besoins d'autrui aux dépens des siens ? « Il existe un très grand nombre de recherches sur les raisons pour lesquelles les gens ne pas intervenir. Nous en savons beaucoup plus à ce sujet que sur les personnes qui interviennent », déclare Falkenbach.

Pourtant, il existe des prédicteurs. Premièrement, dit Ervin Staub, psychologue et auteur de Les racines du bien et la résistance au mal, si vos parents ou tuteurs ont modelé un comportement altruiste et vous ont incité à vous engager dans des actes utiles, vous êtes plus susceptible d'aider un étranger. Staub a également découvert que sa propre souffrance peut conduire à une vision plus altruiste de la vie, mais seulement si deux autres choses sont également vraies : que quelqu'un a essayé d'aider la personne qui souffrait et que la victime a essayé de s'aider elle-même.

En effet, Irwin, lorsqu'on lui a demandé de décortiquer les raisons pour lesquelles elle est « comme ça », a immédiatement mentionné les défis de son enfance : alors qu'elle grandissait dans le Maine, la deuxième de quatre enfants, sa famille était à l'aide sociale pendant un certain temps, et plusieurs proches souffraient de dépendance, dont son père (il est maintenant sobre). C'était un environnement dans lequel elle a appris à prendre ses responsabilités très tôt - elle et sa sœur ont fait irruption une fois dans un hangar où leur père, qui s'était endormi avec un radiateur portable allumé, était empoisonné par le monoxyde de carbone - mais aussi un environnement dans lequel elle est venu à faire confiance à sa capacité d'avoir un impact. Son père s'est rétabli. Au moment où elle était dans ce métro, « j'ai non seulement eu l'impulsion d'aider, mais j'ai aussi cru que je pouvais », dit-elle. 'Peut-être que l'une des raisons pour lesquelles les gens n'interviennent pas est qu'ils ne pensent pas pouvoir faire la différence.'

Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier 2017 de ELLE.